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Fatos marcantes da Microsoft em 2012

Windows 8 finalmente chegou com interface voltada para tela sensível a toque

Paulo Higa Por

2012 foi um ano cheio de novidades para a Microsoft. Acompanhamos a estreia de uma nova versão do Windows, o lançamento de um tablet próprio, uma segunda tentativa de emplacar no mercado de smartphones e várias outras histórias relacionadas a empresa de Redmond. Respire, reserve alguns minutos do seu tempo e leia os próximos parágrafos para relembrar os fatos mais importantes para a Microsoft em 2012.

Windows 8

Tela inicial em Metro do Windows 8

Tela inicial em Metro do Windows 8

O grande lançamento da Microsoft em 2012 foi o Windows 8. A nova versão do sistema operacional mais usado do mundo trouxe várias mudanças, entre elas a remoção do menu Iniciar, introduzido há mais de 17 anos no Windows 95. No Windows 8, tudo acontece a partir da Tela Inicial, que possui visual baseado no estilo Metro e marca a entrada da Microsoft no crescente mercado de tablets.

Mas o Windows 8 não é apenas a remoção de um botão e a inclusão de uma interface bonita: a Microsoft, tradicionalmente conhecida como uma empresa de software, se transformou em uma empresa de serviços – isso foi dito pelo próprio presidente da Microsoft Brasil, Michel Levy, durante o lançamento do Windows 8 em São Paulo. Está tudo integrado: os jogos podem se beneficiar da plataforma Xbox Live, as músicas podem ser ouvidas através do Xbox Music e suas configurações são sincronizadas com a nuvem a todo instante.

Até a inicialização mudou. Por padrão, o Windows 8 usa a conta Microsoft para o acesso ao sistema.

"Estamos transitando de uma empresa de software para uma empresa de serviços", disse Michel Levy

O Windows 8 também parece ter fornecido uma dose extra de criatividade para os fabricantes de PCs. Antes estávamos limitados aos velhos desktops e notebooks; agora temos máquinas com os formatos mais diferentes possíveis, a maioria delas baseada nas especificações dos ultrabooks da Intel.

O sistema sofreu muitas críticas por causa das mudanças na interface, e o lançamento no Brasil foi marcado por alguns problemas técnicos – o sistema de pagamentos acabou vendendo licenças por um valor maior que o divulgado, mas os compradores afetados foram reembolsados. Os preços agressivos do Windows 8 incentivaram muitas pessoas a fazerem o upgrade e, logo no primeiro mês, a Microsoft afirmou que vendeu mais de 40 milhões de licenças do Windows 8.

Surface

A interface do Windows 8 foi claramente desenvolvida para ser usada em dispositivos com telas sensíveis ao toque, logo, era normal que o sistema também estivesse presente nos tablets. Mas não dava para adivinhar que a Microsoft, que sempre dependeu de OEMs para popularizar seu sistema operacional, fosse anunciar um tablet próprio. Na verdade, os fabricantes não tinham nem ideia de que a Microsoft estava desenvolvendo o Surface: até o evento foi uma surpresa, com os convites sendo enviados de última hora.

Surface, o tablet, desenvolvido pela Microsoft (foto: divulgação)

Surface, o tablet, desenvolvido pela Microsoft

A atitude da Microsoft acabou gerando críticas por parte de alguns executivos. A Acer foi quem mais reclamou. JT Wang, CEO da fabricante taiwanesa, declarou publicamente: “Pense duas vezes. Ele vai criar um impacto negativo enorme para o ecossistema e outras marcas podem ter uma reação negativa. Essa não é uma área em que você é boa, então pense duas vezes”.

O Surface não chegou ao Brasil e nós não pudemos mexer no tablet da Microsoft, mas as análises das publicações estrangeiras foram neutras. A construção do Surface foi bastante elogiada: a carcaça é feita de um material chamado VaporMg, uma liga de magnésio leve e durável – para testar a resistência do tablet, Steven Sinofsky, ex-diretor da divisão de Windows, usou o Surface como um skate. Por outro lado, os reviews apontaram que o ecossistema ainda está bem fraco, especialmente em comparação com o iOS, e o desempenho do Windows RT não é dos melhores.

A Microsoft decidiu vender inicialmente apenas o Surface com Windows RT, que possui processador ARM e não roda aplicativos legados. O modelo com Windows 8, processador Intel Core i5 de terceira geração e tela de 10,6 polegadas com resolução de 1920x1080 pixels deve chegar apenas em janeiro de 2013 custando a partir de 899 dólares.

Windows Phone 8

Vamos ser sinceros: o Windows Phone 7 (testado por nós em um projeto especial), apesar de todas as suas qualidades e de todo o espaço que recebeu na mídia, não ganhou muitos usuários e nem muitos desenvolvedores. A loja está crescendo, mas ainda está bem longe da App Store e do Google Play, especialmente na edição brasileira, que possui poucos jogos em comparação com a loja americana.

Nokia Lumia 920, com Windows Phone 8, chega em janeiro com 4G brasileiro

O Windows Phone 8 pode mudar esse cenário. A principal mudança foi a alteração do kernel: antes o Windows Phone usava o núcleo do Windows CE; agora usa o núcleo do Windows NT, que por sua vez é o mesmo do Windows 8. Ao pegar carona com o sistema operacional para PCs mais usado no mundo, a Microsoft pode ganhar muitos desenvolvedores e, consequentemente, aumentar a base de usuários do Windows Phone.

A nova versão do sistema móvel da Microsoft também remove algumas limitações críticas. O Windows Phone 8 suporta processadores de múltiplos núcleos, várias resoluções de tela, lê cartões de memória e possui uma tela inicial mais completa. Também há Internet Explorer 10, câmera com mais opções, controle parental, função para tirar screenshot, aplicativo para controlar (e reduzir) o consumo de dados e mais algumas novidades. Pena que esses recursos não serão recebidos pelos antigos usuários da plataforma, que precisarão se contentar com o Windows Phone 7.8, uma versão que traz... nova tela inicial e novos esquemas de cores.

Renovação de marcas

Além de lançar novos produtos, 2012 foi um ano em que a Microsoft mudou a sua identidade visual. A interface Metro, que já era utilizada no Windows Phone e no Zune, ganhou mais presença após ser implantada no Windows 8 e nos principais serviços da empresa. Os logotipos e símbolos do Windows e da Microsoft sofreram grandes alterações e ficaram mais simples, seguindo o estilo minimalista do Metro.

Microsoft e Windows com marcas e símbolos renovados

O Zune, nome originalmente dado ao player de mídia que nunca conseguiu competir com o iPod, morreu de vez. Até mesmo o software de sincronização do Windows Phone, que antes era chamado de Zune Software, trocou de nome: o Windows Phone 8 passará a utilizar um aplicativo chamado... Windows Phone. O Zune Music Pass e outros serviços foram renomeados para fortalecer a marca Xbox.

Outra marca que teve sua morte decretada em 2012 foi a Windows Live, que nunca caiu na boca do povo. Sério: ninguém falava “você tem Windows Live Messenger?” ou “vou entrar no meu Windows Live Hotmail e compartilhar um arquivo com você pelo Windows Live SkyDrive”. A Microsoft simplesmente oficializou o fim de uma marca que ninguém usava.

Dois grandes conhecidos perderam espaço na Microsoft. O primeiro foi o Windows Live Messenger, que será totalmente substituído pelo Skype, adquirido por US$ 8,5 bilhões em 2011. O segundo foi o Hotmail. A marca Hotmail já estava bastante desgastada – colocar um email @hotmail.com num currículo não é a melhor opção, especialmente se o seu nome de usuário for algo constrangedor. O Hotmail deu lugar ao Outlook.com, webmail que carrega o famoso nome dado ao gerenciador de informações pessoais usado em ambientes corporativos.

Investindo na web

Apesar de ser a fabricante do sistema operacional mais usado no mundo e da suíte de escritório Office, a Microsoft não tinha – e ainda não tem – uma presença muito grande na web. Neste ano, a empresa de Redmond se esforçou para melhorar seus serviços online.

Bing recebeu muitas novidades, pelo menos nos EUA

O Bing, que está bem atrás do Google em participação de mercado, ficou mais completo e mais social (pelo menos na versão americana). O buscador está fortemente integrado ao Facebook, permitindo que o usuário peça sugestões aos amigos. Também foi introduzida uma barra lateral que traz informações sobre o termo que o usuário está pesquisando. A novidade chegou uma semana antes do Google anunciar o Knowledge Graph.

SkyDrive ganhou aplicativo para diversas plataformas

O SkyDrive, que antes era basicamente um disco virtual para você guardar coisas que nunca mais iria acessar, se transformou em um serviço de sincronização e compartilhamento de arquivos. Ele também foi integrado aos vários produtos da Microsoft: dá para salvar um arquivo na nuvem diretamente do Office, e tanto o Windows Phone quanto o Windows 8 guardam dados no SkyDrive. O timing da transformação foi bem interessante: a Microsoft liberou o aplicativo de sincronização na mesma semana do aguardado Google Drive.

Outlook.com é o novo webmail da Microsoft

Para completar, a Microsoft lançou um novo serviço de email, o Outlook.com. O webmail possui um visual cheio de elementos do Metro e foi um grande avanço em relação ao Hotmail. Está mais rápido, menos poluído e possui diferentes esquemas de teclas de atalho (é possível usar os atalhos do Gmail, para quem já está acostumado). A integração, tanto com as redes sociais quanto com os serviços da Microsoft, também está presente -- sem grandes complicações, dá para anexar um arquivo de até 300 MB usando os servidores do SkyDrive.

O que esperar para 2013?

Ufa! Com tantos lançamentos em 2012, o ano que está chegando servirá para descobrirmos se a Microsoft realmente acertou. Tanto o Windows 8 quanto o Windows Phone 8 sofrerão com a competição do iOS e do Android, que estão há muito mais tempo no mercado e já possuem ecossistemas bem formados. Até hoje o Windows Phone não passou de um dígito em participação de mercado. Será que isso vai mudar com a versão 8?

Na área de games, há esperanças de que a Microsoft apresente a próxima geração do Xbox -- talvez no mesmo ano do lançamento do novo PlayStation, o que deve deixar a briga bem interessante. Na área mobile, alguns especulam que, assim como fez no mercado de tablets, a Microsoft também poderá lançar um smartphone próprio, rodando Windows Phone 8.

Não vale a pena se estender em especulações de mercado, mas, seja como for, 2013 provavelmente será um ano menos agitado para a Microsoft, em que a empresa vai se esforçar em desenvolver e aprimorar seus produtos atuais em vez de criar novos produtos.

Retrospectiva 2012 no Tecnoblog: Apple | Banda larga e telefonia | Google | Jogos – Parte 1 e Parte 2 | Linux e software livre | Microsoft

Comentários

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Luandersonn
De certa maneira, foi o mais importante.
Gabriel
A Microsoft possui uma vantagem competitiva monstruosa, uma pena que tenha demorado tanto tempo para engrenar. O Windows está presente na maioria dos computadores, o Xbox 360 é um grande sucesso, mas apenas em 2012 lançaram um sistema mobile (possivelmente) competitivo. Os Macs são muito caros comparados com o Windows e pouco presente no mercado corporativo, a Apple TV é uma piada em tudo perto do Xbox 360 e apenas o iOS é uma vantagem da Apple. Entretanto, quem possui a fama de entregar um eco-sistema consistente? A chave é fazer o Windows RT e Windows Phone darem certo ano que vem. Pela minha experiência com Windows Phone 7.x, precisarão de muito trabalho ainda.
luizzz
Vale mencionar o SO.CL que, se tivesse o Google como ferramenta de busca padrão, seria 10! :P
Gabriel Lucas Ribeiro
Ei, tivemos bastante coisa legal no Xbox também! A nova dashboard, o IE, o Xbox Music... Gostei bastante!
RamonGonz
faltou falar das mudanças no ambiente Xbox. Tivemos a nova versão da Xbox Live com novo visual e vários recursos novos como reconhecimento de voz em português-Brasil, Internet Explorer e outros apps interessantes, gravação de saves na nuvem, acesso ao Xbox Music, entre outras melhorias. E tivemos o lançamento do interessante Xbox SmartGlass.
Rafael Machado de Souza
~nossa, essa deve ser a empresa mais phoda do mundo~
Raphael Rios Chaia
Nem, valeu :)
twi_174857161
Faço uso de todos os serviços! Só usei o Gmail quando tinha um Android, antes de trocar pelo meu HTC Ultimate, que aliás.... vicia!!!! Espero que eles continuem melhorando tudo, não se pode parar quando falamos de tecnologia!
Jorge Henrique
Tô usando tudo, só não o Xbox pq tenho PS3 =D
João Neto
Já que não quer o iPhone, pode dá-lo para mim.
Raphael Rios Chaia
Fui usuário do iPad por dois anos praticamente, desde que comprei o iPad 2 em seu lançamento, em março de 2011. Em dezembro desse ano, troquei-o por um Surface RT de 32Gb, e olha... não estou nem um pouco arrependido. A navegação na web é melhor que no iPad, os principais aplicativos que preciso ja estão no Marketplace, tem o Office 2013 completo pre-instalado, e ele é 100% sincronizavel com meu notebook - no qual ja coloquei o W8 Pro. A touch cover é fantástica, o acabamento do tablet é ótimo e ele NÃO DEPENDE de outros dispositivos para adição de arquivos - eles podem ser transmitidos via USB ou MicroSD, que por sinal, permite expandir sua capacidade pra 64GB extras. É um ótimo tablet pra quem gosta de produzir conteúdo... Mas se seu negocio forem Games, o iPad ganha de lavada ainda. Próximo passo? Aposentar o iPhone e comprar um Lumia 920 :)
Saint-Clair Stockler
Sou usuário de praticamente todas as ferramentas e alguns produtos (Windows Phone, Windows, Office) citados (embora dê preferência ao Gmail, uma vez que ele ainda é mais avançado que o Outlook; mas acho, por exemplo, o Skydrive muito melhor que o Google Drive/Disco). Acho que foi um ano excepcional para a Microsoft. No futuro veremos que houve muitos erros, mas também muitos acertos. E só acerta quem não tem medo de errar, quem, aliás, sabe que o erro é parte integrante do processo de se alcançar o sucesso. Torço muito pra que a Microsoft continue assim, surpreendendo com essa cara moderna e cheia de energia, e não se torne mais um dinossauro letárgico do mundo da tecnologia. Acho que nós todos, como consumidores (mesmo que não gostemos ou usemos os produtos da Microsoft) só temos a ganhar com isso.
Christian Hartung
Bem que o Lumia 920 podia chegar em janeiro mesmo. Não aguento mais esperar.
Ricardo Leite
Bom, posso afirmar que ano que vem Windows Phone 8 ganhará mais um usuário, assim que lançar o Lumia 620 (o mais barato dos Windows Phone 8) eu o comprarei...
Carlos Eduardo
Não uso nada do que eles lançaram :-/ O Windows 8 em que estou agora é apenas meu emulador de games. ps. Pessoal do blog, arrumem este sistema de login.
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