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Financie isso: Sensel Morph, uma superfície que serve pra quase tudo

Jean Prado Por
4 anos atrás

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Teclado, trackpad, joystick, soundboard, mesa digitalizadora... E se todos esses dispositivos fossem um só? Essa é a proposta do Sensel Morph, uma campanha no Kickstarter que construiu uma superfície capaz de ser útil para artistas, músicos, gamers, desenvolvedores e também para o público comum.

Eles fizeram tudo isso pegando o princípio de cada dispositivo citado acima e unindo tudo no Sensel Morph. Assim, com uma superfície coberta de 20 mil sensores sensíveis ao toque e pressão, é possível usar o dispositivo para vários tipos de atividade que o software suporta.

Esses sensores são capazes de repoduzir em alta resolução a pressão aplicada ao Morph, não limitando a percepção aos dedos humanos ― a força sentida varia desde 5 gramas a 5 kg, com 4.096 níveis diferentes. É possível, por exemplo, passar um pincel na superfície do dispositivo que a pincelada será reconhecida e aplicada na arte em que você está trabalhando.

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Ainda se aproveitando desses sensores bem precisos quanto ao nível de pressão, a Morph suporta alguns overlays, que são "aplicativos físicos", como define a descrição da campanha no Kickstarter, e ativam certas funcionalidades de hardware. Compre um overlay de um teclado e pronto, você tem um teclado. Compre um overlay de piano e será possível tocar suas músicas preferidas direto no computador.

Os overlays são reconhecidos pelos ímãs que os equipam, uma vez que cada peça magnetizada tem um código único que é reconhecido pelo dispositivo. É por isso que a Sensel Morph leva o nome Morph, aliás: em inglês, "to morph" significa transformar; com todos esses overlays, o dispositivo pode se transformar em vários outros aparelhos e acaba sendo muito versátil.

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"A razão pela qual lápis e papel funcionam bem juntos é porque o lápis é gravado dentro do papel. Isso é algo que no mundo digital de hoje não acontece muito frequentemente. [...] Esse outro nível de dimensão é o que faz a arte", disse Georg Petschnigg, cofundador e presidente da FiftyThree, desenvolvedora do aplicativo Pencil para iOS.

Alguns artistas também elogiaram a sensibilidade à pressão do Morph. "Com o Sensel Morph, eu consigo mover o pincel muito naturalmente, de uma forma muito mais sutil", disse Josh Ellingson, artista profissional. Segundo ele, ao levantar o pincel da superfície do Morph muito cedo, os pelos do pincel formam uma trilha tão precisa quanto a que é formada na superfície de uma tela profissional.

Os fundadores da campanha ainda disponibilizam uma API que permite aos desenvolvedores coletarem os dados obtidos pelo Morph e usarem em qualquer aplicativo. No vídeo de demonstração abaixo, o engenheiro elétrico Mik Ok controla um robô pelo Sensel Morph e demonstra a sensitividade da pressão segurando uma peça de xadrez pelo dispositivo.

Ainda há outras funcionalidades curiosas no Sensel Morph. Se você comprar várias unidades, pode usá-las lado a lado para, por exemplo, criar um piano gigante. Também será possível, a partir de uma ferramenta online, criar o seu próprio overlay para ser usado com a superfície. Assim, você pode imprimi-la em um papel ou com uma impressora 3D para usar com o Morph.

A conexão com os outros dispositivos pode ser feita por cabo USB ou Bluetooth. Se você for desenvolver com o Morph, também é possível conectá-lo a um Arduino com o cabo para desenvolvedores. Como o Sensel Morph não tem alto-falantes, ele suporta o padrão MIDI para conectar o dispositivo com aplicativos de música.

Olhando assim até parece um teclado qualquer para iPad.

Olhando assim até parece um teclado qualquer para iPad.

Se você está ansioso para botar as mãos nesse brinquedo, calma: a previsão dos fundadores é disponibilizá-lo ao público apenas no segundo trimestre de 2016. Até lá, o produto ganhará alguns overlays e passará por alguns processos de fabricação para garantir que não haja nenhum problema na distribuição para os consumidores.

Enquanto isso, já é possível garantir o seu. A campanha no Kickstarter já arrecadou US$ 366 mil até agora, 611% (!) dos US$ 60 mil solicitados inicialmente. Caso você tenha se interessado, ainda faltam 28 dias para a campanha acabar e você pode comprar um Morph a partir de US$ 249 mais US$ 35 de frete para o Brasil, com três overlays de sua escolha e um adesivo da Sensel para o seu laptop.

Por que é legal? Porque dá pra fazer tanta coisa! Desde o uso pessoal até profissional, o Morph oferece uma gama de possibilidades de criação e desenvolvimento para qualquer tipo de usuário.

Por que é inovador? Porque ele unifica uma série de dispositivos em um só e ainda percebe a pressão de uma forma muito mais precisa que a maioria das mesas digitalizadoras do mercado. Assim, é possível ter um só dispositivo para realizar funções de um teclado, trackpad, soundboard e outros.

Por que é vanguarda? Porque o Morph tem 20 mil sensores de pressão, que percebem de 5 gramas a 5 kg de força na superfície do dispositivo. Assim, é possível fazer qualquer tipo de uso com o aparelho, como passar o pincel para criar uma arte no Photoshop ou comprar um overlay que transforma o dispositivo em um piano.

Vale o investimento? Vai do uso que você quer fazer com o Morph. Se você tem muitos trackpads, teclados, mesas de som e outros dispositivos que poderiam ser facilmente unificados, US$ 284 (já com o frete) pode ser um valor justo a se pagar por um brinquedo que parece de boa qualidade e sofisticado. Caso contrário, é melhor procurar um tablet ou uma superfície digitalizadora qualquer.