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Como um software fez a Volkswagen se meter em um dos maiores escândalos do setor automobilístico

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2 anos atrás

A Volkswagen se meteu numa enrascada das grandes. Na terça-feira (22), a montadora alemã reconheceu ter implementado um software em pelo menos 11 milhões de carros com motor a diesel para distorcer os resultados dos veículos em testes de emissão de poluentes. Os efeitos já estão sendo sentidos: as ações da companhia estão despencando e o CEO do grupo foi obrigado a abandonar o cargo. Mas as consequências não vão parar por aí.

O escândalo começou a ganhar força na semana passada. Na sexta-feira (18), a Agência de Proteção ao Meio Ambiente (EPA, na sigla em inglês) dos Estados Unidos acusou a montadora formalmente de trapacear nos testes que avaliam os níveis de gases emitidos pelos veículos.

Trata-se de um truque engenhoso. Basicamente, o software implementado nos carros é capaz de detectar quando o veículo está ligado a uma máquina de testes de poluentes. Quando isso acontece, um mecanismo passa a controlar a liberação de gases pelo motor para deixar a emissão dentro dos níveis que são aceitos pelas autoridades. Quando o equipamento é desconectado do carro, o mecanismo para de fazer esse controle para não afetar a performance do veículo.

Os modelos afetados

Jetta

Jetta

Ainda não se sabe oficialmente quais modelos contam com o tal software. A EPA, no entanto, relata que, nos Estados Unidos, os seguintes modelos foram afetados: Jetta, Beetle, Audi A3 e Passat, todos fabricados entre 2009 e 2015.

Esses veículos emitem de 10 até 40 vezes mais poluentes

Nos cálculos da EPA, esses veículos emitem de 10 até 40 vezes mais poluentes do que os níveis detectados nos testes de emissão convencionais. É uma diferença absurdamente alta. Só nos Estados Unidos, pouco mais de 482 mil unidades são suscetíveis a essa trapaça. Considerando também as unidades a diesel comercializadas em outros países — todas com motor TDI EA 189 —, esse número aumenta para 11 milhões, como informado no início do texto.

O desrespeito às leis ambientais de cada país — por si só um problema já bastante grave — não é a única complicação para a Volkswagen. As alterações nos resultados dos testes podem indicar ainda que os veículos têm médias de consumo de combustível maiores do que as informadas pela fabricante.

Deu para perceber o tamanho da encrenca, né? Não bastasse os problemas com órgãos reguladores, a montadora poderá enfrentar contestações de entidades que defendem os direitos dos consumidores e até mesmo ações coletivas de clientes que se sentem enganados.

Passat

Passat

“Temos que consertar esses carros, evitar que isso volte a acontecer”

Tudo indica que foram enganados mesmo. A Volkswagen não admitiu isso diretamente, mas o presidente da companhia nos Estados Unidos Michael Horn não tentou se desvencilhar do assunto: “nossa empresa foi desonesta com a EPA, com a CARB (agência ambiental da Califórnia) e com os consumidores (…). Temos que consertar esses carros, evitar que isso volte a acontecer e trabalhar do jeito correto (…). Esse comportamento vai totalmente contra o que acreditamos ser certo”, disse em um evento na noite da última segunda-feira (21) que marcou (ou deveria marcar) o lançamento de uma nova versão do Passat.

A descoberta do truque

Assim como muitos escândalos do meio corporativo, a suspeita de fraude na Volkswagen começou por acaso. Cerca de dois anos atrás, a International Council on Clean Transportation (ICCT), uma ONG que trabalha em prol do uso consciente de combustível em veículos, decidiu testar três veículos a diesel tidos como limpos na Europa para saber se eles respeitavam os critérios de emissão de poluentes dos Estados Unidos. A intenção era principalmente fazer com que as autoridades europeias adotassem regras ambientais mais rigorosas.

a suspeita de fraude na Volkswagen começou por acaso

Executados em parceria com a Universidade da Virgínia Ocidental, os testes incluíram avaliações em laboratório e em condições reais de uso, ou seja, em rodovias.

Um dos veículos, um BMW X5, passou pelos dois testes sem apresentar anormalidades. Mas qual não foi a surpresa dos avaliadores ao descobrirem que os outros dois veículos, ambos da Volkswagen, tiveram enormes discrepâncias nos resultados: na rodovia, um Jetta emitiu entre 15 a 35 vezes mais poluentes que o permitido; um Passat, entre 5 e 20 vezes mais. Em contrapartida, os dois veículos se comportaram bem no laboratório.

A princípio, os avaliadores desconfiaram de algum erro nos testes, afinal, há vários fatores que podem interferir no desempenho de um carro. Mas a CARB foi informada das medições e, por ter mais preparo para esse tipo de avaliação, decidiu colaborar. Aí veio a certeza de que algo não estava certo: a CARB constatou que os carros da Volkswagen emitem de 30 a 40 vezes mais óxido de nitrogênio do que o permitido.

O software

A conta é um pouco mais complexa do que isso, mas se resume ao seguinte: quanto menos óxido de nitrogênio emitir, mais combustível será consumido pelo motor a diesel e pior será o seu desempenho. A tecnologia desenvolvida pela Volkswagen parecia oferecer o equilíbrio ideal entre esses dois pesos. Só agora, seis anos depois da implementação da tecnologia, é que o mundo descobriu que não é bem assim.

Nesse ponto, há duas situações paradoxais. A primeira é que ninguém imaginaria que uma companhia do porte da Volkswagen recorreria a uma artimanha tão desleal. Se as autoridades não desconfiam de nada, provavelmente não gastarão tempo e recursos verificando a fundo o cumprimento de normas.

Teste - poluição

Além de paradoxal, a segunda situação é irônica. A própria EPA refutou a ideia de analisar a tecnologia da Volkswagen — o software em si — pelo temor de ferir alguma lei de proteção de direitos autorais e também pelo risco de a análise do sistema abrir brechas para que gente com conhecimento suficiente alterasse o código-fonte para aumentar a performance do carro e, consequentemente, elevar os níveis de poluição do veículo.

Por conta disso, ninguém além dos engenheiros da Volkswagen sabe até agora como o software realmente funciona. A única certeza que as autoridades norte-americanas têm é que a tecnologia é bastante sofisticada e, como se vê, serve muito bem ao propósito real para o qual foi desenvolvida.

Implicações para a Volkswagen

“Peço sinceras desculpas aos nossos clientes, às autoridades e à opinião pública por esta falta”. Essas são as palavras do até então CEO da Volkswagen Martin Winterkorn, que também prometeu empenho para resolver o problema. Mas isso não surtiu nenhum efeito.

Estima-se que a Volkswagen tenha perdido até agora 20 bilhões de euros do seu valor de mercado por conta do escândalo. Só nas bolsas europeias, as ações da companhia acumulam quedas que chegam a 38%. E essa é apenas a ponta do iceberg.

Martin Winterkorn, CEO da Volkswagen

Martin Winterkorn, agora ex-CEO da Volkswagen

Os investidores temem prejuízos enormes com multas e, principalmente, programas de recall. Sem contar as ações judiciais coletivas que a Volkswagen muito provavelmente enfrentará em vários países. Esses são os principais fatores para a queda das ações da empresa. A companhia até já reservou 6,5 bilhões de euros para lidar com esses custos que, pelo andar da carruagem, são iniciais.

São grandes as chances de que a Volkswagen também enfrente baixas nas vendas em determinados países. Primeiro pela desconfiança de consumidores. Segundo pela suspensão das vendas dos modelos afetados. A montadora já tomou essa decisão nos Estados Unidos, o que não impediu o Departamento de Justiça do país de abrir uma investigação criminal.

Na Alemanha, o governo não se manteve alheio ao caso. A chanceler alemã Angela Merkel pediu à Volkswagen “transparência total” sobre o assunto. “Espero que os fatos sejam esclarecidos o mais rápido possível”, afirmou em uma coletiva de imprensa.

O governo da Coreia do Sul também já convocou representantes da montadora para prestar esclarecimentos, movimento que deve ser seguido por outros países nos próximos dias.

Por aqui, a companhia não deve enfrentar muitos problemas. Os veículos para consumidores finais comercializados pela Volkswagen no Brasil têm predominantemente motores a álcool e gasolina. Atualmente, somente a picape Amarok é oferecida no país com motor a diesel.

“Estou chocado sobre como foi possível um erro de tamanha magnitude no Grupo Volkswagen”

Sem surpresa, também houve pressão, principalmente por parte de investidores, para que Martin Winterkorn deixasse de ser CEO da empresa. O posto era ocupado por ele desde 2007, portanto, há quem se pergunte se o executivo não estava a par dessa “engenhosidade” desde o início. Apesar disso, Winterkorn dava sinais de que não estava disposto a sair.

Não teve jeito: nesta quarta-feira (23), Martin Winterkorn renunciou ao cargo dizendo que não sabia das irregularidades, mas que, mesmo assim, aceita a responsabilidade pelo problema. “Estou chocado sobre como foi possível um erro de tamanha magnitude no Grupo Volkswagen”, disse. “A companhia precisa de um novo começo — também em termos de pessoal. Estou abrindo espaço para esse novo começo com a minha saída”, completou.

O substituto deve ser anunciado na próxima sexta-feira.

Implicações para a indústria automobilística

O escândalo da Volkswagen deve pressionar autoridades reguladoras, principalmente na Europa, a elaborarem testes de emissão de poluentes bem mais rigorosos que os atuais.

Na verdade, esse plano já vem sendo considerado há algum tempo. Alguns estudos já comprovaram que, em situações de uso real, a emissão de gases por veículos é cerca de sete vezes maior do que as medições feitas em laboratório.

Motor TDI

Não que haja outras montadoras realizando trapaça (se há, ainda não foram descobertas). O problema é que os testes de laboratório frequentemente se baseiam em parâmetros não tão realistas, por assim dizer.

Testes do “mundo real” devem ser adotados a partir de 2017 na União Europeia. Já há um modelo para servir de base: os testes que analisam veículos pesados. Os Estados Unidos, por exemplo, avaliam essa categoria com mais rigor desde a década de 1990, quando vários fabricantes de motores a diesel foram processados por fraudes ligeiramente parecidas.

É provável que outras implicações apareçam no longo prazo. Fraudes relacionadas a medições no consumo de combustível e emissão de poluentes já aconteceram antes, mas adulteração controlada por software é novidade, pelo menos no que diz respeito a uma quantidade tão ampla de veículos.

Assim, é de se esperar que entidades reguladoras passem a elaborar critérios relacionados a esse aspecto. Se o software já é parte tão importante dos veículos assim, talvez tenha chegado a hora de haver normas rigorosas para a sua adoção.

Dada a natureza complexa do software, essas medidas não impedirão a existência de fraudes, mas devem tornar essa prática mais difícil. Há anos atrás, na escola, um colega de sala tentando ser engraçadinho perguntou ao professor se ele poderia colar na prova. O professor disse “pode, só não deixe que eu descubra”. Digamos que as normas seriam um recado equivalente ao aviso desse professor pelos órgãos reguladores às montadoras.

Com informações: Ars Technica, Wired, The New York Times, Car and Driver, New Scientist, BBC

  • Eduardo

    Uma trapaça fez as ações da empresa cair 38% e o presidente cair. No Brasil a Petrobras perdeu meros 90% e a Graça Foster foi mantida no cargo como se nada tivesse acontecido.

    Viram a diferença entre uma empresa pública e uma privada?

    • Alberto Prado

      “Martin Winterkorn renunciou ao cargo dizendo que não sabia das
      irregularidades, mas que, mesmo assim, aceita a responsabilidade pelo
      problema.”
      Mais do que isso, uma certa pessoa também já foi presitende do conselho deliberativo da Petrobrás e foi responsável por uma compra de um dada refinaria que valia 10x menos e não teve nem a coragem de pedir desculpas.

    • Felipe Cícero

      Belo conto de fadas, lógica completamente infantil perante a problema extremamente mais complexo e com mais variáveis que qualquer um aqui pode pensar…

      A Graça Foster não foi demitida antes por conta de responsabilidade perante as cagadas que aconteceram além de que qualquer leigo sabe que a troca de presidente não ia fazer o mercado financeiro especulativo (veja bem, ESPECULATIVO!) trocar opinião sobre a Petrobrás, afinal a queda das ações da empresa tem interesses óbvios e claros de um mercado de ações estrangeiro, algo do tipo: já que ninguém consegue privatiza-la, vamos desvalorizar ao máximo a empresa pra que possamos comprar o máximo de ações possíveis e termos maior participação quando as ações crescerem novamente, afinal a Petrobrás é uma empresa produtora de PETRÓLEO e está a quebrar recorde de produção todos os meses com a exploração do pré-sal, como pode uma empresa de produção com excelência produtora e uma fonte praticamente inesgotável (em termos práticos) de matéria prima estar tão desvalorizada assim se não o interesse especulativo?

      Vamos pensar galera, se os problemas de mercado financeiro e empresarial fossem tão simples como o amigo aí em cima desenhou com giz de cera, todo mundo poderia investir e especular igualmente…

      • Magnosama

        Ninguém pode dizer que vc não tentou.
        Mesmo assim foi tão… tosco, tsc.

      • Mano você tomou um negócio muito doido não foi?

        • Felipe Cícero

          Tomei um negócio muito doido, chama-se realidade, bem diferente da fuzarca que faz um zé ninguém elogiar uma empresa que cometeu um dos maiores scans da história da indústria moderna e ainda por cima entregou o resto da concorrência na mesma chinelada só pra criticar uma empresa estatal de mercado aberto que está a quebrar record de produção dia após dia.

          Sou louco por defender óbvio enquanto a massa de analfabetos funcionais aplaude a desinformação de um Zé ninguém…

          Apaguei meu comentário pra preservar minha saúde mental…

          • pedroca

            vc deve estar naquele grupinho que o brilhante ministro da fazenda falou que “todo mundo esta disposto a pagar um pouquinho de imposto”.

          • Tomou e continua tomando, vai lá pegar seu pão com mortadela!

          • Felipe Cícero

            Apaguei meus comentários pra não fornecer milho pras galinhas e da minha parte fica mais uma vez a mesma lição: “Nunca discuta com ignorantes, pois eles te rebaixam ao nível deles e te vencem pela experiência…”

            Não obtive nenhuma resposta inteligente aos meus posicionamentos, só ataques pessoais, achismos e pensamentos rasos, parabéns a todos envolvidos, o negócio aqui parece matéria de futebol do GloboEsporte.com ou do G1.com…

            Parabéns ao Tecnoblog também por ter uma das plateias com poder de argumentação mais baixo que eu já acompanhei, os debates aqui são terrivelmente vazios de argumentação e cheios de ofensas, ataques pessoais, achismos e está completamente fora de padrão se comparados a outros portais da área do Brasil e do exterior. Infelizmente ninguém está afim de debater, apenas estarem certos e atacar opinião alheia sem nem ao menos se dar trabalho de entender o contexto do que foi dito, mas acho que isso é reflexo do momento que o Brasil está passando, todo mundo é perito em economia, política, engenharia aplicada, mas não se dão o trabalho nem de ler (e compreender) um comentário de 100 palavras, quiçá se estudar pra ter um debate inteligente e engrandecedor…

          • Vanderlei Gomes Fotografia

            Saia fora o aluno de humanas esquerdista :-}

          • Felipe Cícero

            Achismo, Ad hominem, Tu quoque, Ad populum, e parabéns, temos um recordista das falácias do brasileiro médio e justo de uma pessoa que se auto intitula Fotógrafo (profissão que exige diploma de humanas) http://www.papodehomem.com.br/falacias-logicas

            Faço Ciência da Computação e já tenho diploma em Biomedicina. Não preciso ser de humanas pra pensar como um ser humano razoável.

          • fabio montarroios

            cara, o q houve? uma pena ter apagado os comentários… se não gostaram ou ficaram enchendo o saco, paciência. mas é melhor deixá-los pra q outros possam ver e, quem sabe, aprender alguma coisa com a discussão, por mais q ela pareça não ser a melhor discussão do mundo… uma pena.

          • Anthony Fernando

            Que treta foi essa mano?

    • jairo

      Trapaca semelhante a Fiat do Brasil S.A. fez com o Uno no parâmetro poluição….. e não aconteceu nada….caiu no esquecimento.

    • Enzo Buonfiglio

      Perfeito!Essa é a diferença entre um país sério,e o nosso…

    • Fabio

      Quem segurou a Foster no cargo por mais algumas semanas foi a Dilma!

    • Deepdark

      Cadê os tucanos pra fazer o certo que é privatizar essa merda

  • FeripeHatsune

    Caiu caiu caiu, a casa caiu pra todo mundo!! Caiu! Menos pra Tesla que faz motores elétricos e está rindo à toa!

  • Jack-Moser

    Não sabia de nada, mesmo discurso de alguns aqui no Brasil, aprenderam rápido, para se implantar algo assim é preciso muito investimento e pesquisa, isso não esta a venda na esquina. Outra é a fabricante do componente, a BOSCH, sera que eles também não sabiam de nada, componente este fabricado conforme especificação do comprador.

    • Eduardo

      Parece até que este tipo de software é comprado no mercado livre e qualquer funcionário da montagem o instala.

      Não acredito que o discurso de ‘não sabia de nada’ vai colar…

  • Guaip

    É o caso Samsung/Antutu, tutudo de novo…

  • Alisson Silva

    Esse escândalo não poderia ter sido em um pior momento para a empresa. Recentemente a montadora conseguiu finalmente passar a Toyota como maior montadora do mundo, depois de anos de tentativa, mas ainda com uma margem apertada. Não tenho dúvidas de que depois disso haverá uma nova dança das cadeiras na liderança.

  • #JeitinhoAlemão!

  • gicapp

    VW são tudo picaretas….

    “Segundo o magistrado, a decisão anterior poderia causar dano “irreparável” ao nome e prestígio da fabricante, além de onerar toda a indústria automobilística nacional.”

    http://g1.globo.com/rs/rio-grande-do-sul/noticia/2013/01/suspensa-liminar-que-determinava-recall-de-carros-da-volkswagen.html

    Não é de se admirar que façam outros tipos de sujeira/trapaça. Dano irreparável, tá bom…

    • Geraldo Lopes

      .

      Estes desembargadores brasileiros são terríveis… veja o caso do desembargador Otávio Henrique de Sousa do RJ que soltou vários chefões do PCC e do CV. Se solta grandes criminosos, defender multinacionais milionárias é café pequeno…

      .

  • tuneman

    Estados Unidos sempre fodendo com a Alemanha

    • Mitou

    • A Alemanha que estava fodendo com o mundo todo.

    • Anthony Fernando

      É treta das antigas, de quando meu avô era jovem feito eu! Rsrsrs

  • Leonardo Rocha Dias

    Um erro: “Na verdade, esse plano já vem sem [sendo] considerado há algum tempo.”

    • Emerson Alecrim

      Obrigado, Leonardo.

  • Thiago Roberto

    Isso mostra como as pessoas estão mais preocupadas com o Dinheiro e que se foda o tempo a poluição o aquecimento global, o resto que morra

  • Magnosama

    Resta saber se outras empresas tbm não fizeram uso de tal software.
    Parece improvável que apenas a VW tenha trapaceado.

  • ochateador

    É somente os carros a diesel.

    Segue uma bela matéria http://www.flatout.com.br/a-mancha-de-diesel-na-reputacao-da-volkswagen-esta-aumentando/ (outros link dentro dela).

    • Emerson Alecrim

      Onde eu falo o contrário?

  • Keaton

    Sou o único que detesta essas malditas frases repetidas EM CAIXA ALTA E NEGRITO do lado do texto principal?

    • Jonas S. Marques

      Sim;

    • Geraldo Lopes

      Frases em caixa alta significa que você esta gritando, e quando vem de negrito significa que esta gritando desesperadamente e fora de controle. Até que para um texto como acima descrito tenha como função chamar sua atenção para a frase, podemos entender. O que não dá para entender, são os malditos comentários de alguns usuários que insistem escrevem tudo em caixa alta, numa tentativa desesperada de serem ouvidos, mesmo que suas palavras sejam inúteis e sem sentido.

      • Keaton

        frases repetidas fora do lugar
        Se eu estou lendo o texto, provavelmente eu já li a frase. Não preciso de frases repetidas fora do lugar.
        lendo aquelas revistas de 1990 tipo a Info
        Até parece que eu estou lendo aquelas revistas de 1990 tipo a Info… elas sim tinham essa mania do inferno de fazer isso.
        se a moda pega
        Imagina se a moda pega nos comentários…

        Falando sério, acho bem mais interessante negritar a frase no texto que repetir a mesma solta ao lado.

  • Com uma dureza dessas, os acionistas já podem tomar um Dreher. XD

  • Diego Carvalho

    Poxa vida, ate aqui no tecnoblog tem esses chatos relacionando qualquer notícia com Dilma e o PT?

    Desculpa o desabafo. Parabéns pela materia Alecrim, fiquei por dentro do assunto.

  • Vanderson Lima

    Impressionante mesmo é o fato dos engenheiros da VW conseguirem desenvolver um sistema que sabe quando o veículo está em teste e alterar os resultados, mas não conseguiram resolver o problema em si.

    • Até a Samsung (e outras empresas de telefonia) já foi acusada de fraudar Benchmarks. Eles dão sempre um jeito de detectar quando é o uso normal ou um teste. Pro mal os caras são f0das.

      • Vanderson Lima

        Essa de ter o smartphone mais poderoso é a maior bobagem dos últimos anos. Eles deveriam focar na fluidez do sistema e na maldita bateria.

    • Artur Domingues

      Conseguem sim, só não houve interesse. Afinal fazer um motor poluente e que não obedeça a lei é muito mais barato

      • Deepdark

        o barato saiu bem caro

    • Caio Secco

      Pra mim parece simples… Motor com giro elevado, velocidade = zero entao é um teste !
      E outros pontos como pressão etc… Não fazem esses testes andando na rua !

  • la_gomes

    O problema era que engenharia alemã tinha o conceito de ser quase divina e isenta de falhas e gambiarras, mas a globalização mandou mais essa ideia para o ralo pelo simples interesse financeiro imediato da montadora, que pôs agora todo mercado automobilístico alemão no microscópio

  • Henrique Marques

    Ótima matéria, parabéns. Eu, que só fiquei sabendo do assunto há poucos dias, consegui me inteirar completamente do acontecido. Obrigado

  • Anthony Fernando

    Acho isso uma grande besteira, quantos morreram por causa dessa trapaça?! Isso é falta do que fazerem. Se é pra diminuir mesmo a poluição do meio ambiente por quê não arrochão o nó nas grandes indústrias?! Ótimo texto como sempre, parabéns!

  • Luh Gomes

    Espertinhos, tentando dar uma de Lalau e acabaram se dando mal.