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Fundador de fabricante de smartphone de R$ 12 é preso por suspeita de fraude

Freedom 251 chamou a atenção por ser um smartphone extremamente barato

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2 anos atrás

Mohit Goel, fundador da Ringing Bells, empresa indiana responsável pelo “smartphone mais barato do mundo”, foi preso por suspeita de fraude após a companhia Ayam Enterprises acusá-lo de não ter reembolsado uma compra milionária não entregue pela empresa. Ele foi detido na tarde da última quinta-feira (23) em Uttar Pradesh, um estado indiano com mais de 200 milhões de habitantes, segundo a Reuters.

De acordo com a acusação, a Ayam Enterprises havia pago 3 milhões de rúpias (cerca de R$ 138 mil) por um lote do smartphone Freedom 251, porém recebeu apenas uma parte da encomenda, com vários aparelhos defeituosos. De acordo com a empresa, eles haviam sido persuadidos por Goel, em novembro de 2015, a se tornarem distribuidores do smartphone na Índia.

Após solicitar o reembolso, a empresa disse ter recebido apenas um total de 1,4 milhões de rúpias (cerca de R$ 64,5 mil) em dinheiro e em novos aparelhos. Ao requisitar à Ringing Bells o reembolso total da compra, os proprietários da Ayam Enterprises disseram ter sofrido ameaças de morte feitas por Mohit Goel e por outro executivo da companhia.

Mohit Goel apresentando o Freedom 251 em Nova Delhi, em 2016 (foto: AP)

O Freedom 251 chamou a atenção ao ser anunciado, em 2016, como o “smartphone mais barato do mundo”, custando apenas 251 rúpias (equivalente a R$ 11,67 na cotação de hoje), o que atraiu uma alta demanda, mas também a desconfiança de críticos e céticos em relação ao seu modelo de negócio — inclusive de órgãos reguladores de preços da própria Índia, um dos maiores mercados de smartphones de baixo custo do mundo.

Mohit Goel será levado a julgamento nesta semana. A Ringing Bells ainda não se pronunciou sobre o caso.

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