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Missão InSight: a sonda da NASA que vai estudar o interior de Marte

Depois de quase sete meses de viagem, sonda InSight, da NASA, pousou com sucesso em Marte; missão visa estudar a formação do planeta

Emerson Alecrim Por

Foram quase sete meses de viagem, mas a InSight finalmente chegou ao seu destino: na tarde de segunda-feira (26), a sonda da NASA pousou com sucesso em Marte. Minutos após a aterrissagem, a primeira foto oriunda da missão foi transmitida à Terra — a primeira de muitas.

Mars Insight - NASA

Insight

Dada a complexidade do procedimento, os minutos que antecederam o pouso foram de nervosismo e apreensão no Laboratório de Propulsão a Jato (JPL, na sigla em inglês) da NASA em Pasadena, Califórnia. Mas, assim que a aterrissagem foi confirmada, o local testemunhou uma explosão de comemorações.

Comemorações merecidas: a sonda se movia a 19.800 km/h e teve a sua velocidade reduzida para 8 km/h dentro de um intervalo de sete minutos para pousar com o menor impacto possível em solo marciano. O menor dos descuidos poderia ser fatal.

Mas deu tudo certo. Na aproximação, a InSight se desprendeu do seu módulo de cruzeiro, manobrou para que seu escudo térmico altamente resistente pudesse protegê-la do calor oriundo de sua entrada na atmosfera do planeta — a temperatura nesse momento foi estimada em 1.500 graus Celsius — e, a três minutos de chegar ao solo, liberou seu paraquedas de quase 12 metros de diâmetro.

Na etapa final, a sonda se libertou do paraquedas, reduziu ainda mais a sua velocidade com o auxílio de retrofoguetes e, tal como minuciosamente planejado pela NASA, fez o seu pouso. Horas depois, a InSight já se preparava para posicionar os seus painéis solares. Essa é outra etapa crítica, afinal, as suas baterias precisam ser carregadas.

NASA comemora

A missão da InSight

O nome InSight é uma referência a Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (Exploração do interior de Marte usando investigações sísmicas, geodésica e transporte de calor, em tradução livre).

Como essa extensa denominação deixa claro, o objetivo principal da missão é estudar a parte de dentro de Marte, e não apenas a atmosfera e a superfície, como vinha sendo feito até então.

Para tanto, um sismômetro (equipamento que detecta movimentos ou vibrações no solo) será instalado por um braço robótico para ajudar a NASA a estudar, entre outros aspectos, o diâmetro das camadas que formam o interior do planeta.

Outro equipamento essencial é um sensor térmico que será instalado em um ponto entre três e cinco metros abaixo da superfície. Uma de suas funções será a de ajudar os pesquisadores a determinar em que proporção o solo libera calor.

Praticamente tudo é complexo em missões como esta, inclusive o posicionamento dos equipamentos. A NASA estima que poderá levar até três meses para concluir essa etapa. Isso porque cada procedimento precisa ser conduzido com cuidado. Em um dos primeiros deles, a InSight terá que enviar fotos para que os pesquisadores decidam em que local instalar os aparelhos.

Isso não quer dizer que, nos próximos meses, a sonda ficará só tirando fotos feito um turista. Um terceiro equipamento — uma espécie de estação meteorológica compacta — irá monitorar parâmetros relacionados ao clima da Elysium Planitia, região de Marte em que a sonda pousou.

Como já dito, a primeira foto já foi enviada. É esta imagem estranha logo abaixo, registrada dois minutos após o pouso. Os pontos escuros são oriundos da poeira que a sonda levantou na aterrissagem e que, como consequência, cobriram a proteção da câmera. Junto da InSight também estavam dois pequenos satélites que ficaram responsáveis por enviar dados de telemetria da sonda. Uma deles é que transmitiu a foto.

Primeira foto da Insight

Se os planos forem seguidos à risca, a missão da InSight durará um ano marciano, período que corresponde a 687 dias terrestres. Isso significa que as coletas de informações devem durar até o fim de 2020.

Esta outra foto foi feita pelo braço mecânico da Insight

Esta outra foto foi feita pelo braço mecânico da Insight

A NASA espera que a missão ajude a esclarecer como Marte se formou e o que o levou a se transformar em um deserto inóspito mesmo tendo características iniciais similares aos da Terra. Também é esperado que a sonda forneça informações que auxiliem em missões tripuladas ao planeta.

Esta é a oitava nave da NASA a pousar em Marte. Os custos da InSight foram estimados em US$ 993 milhões.

Com informações: Space.

Comentários

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Leandro Nascimento

É impressão minha ou o custo dessa missão foda foi menor que alguns estádios da copa?!

Emerson Alecrim

Realmente, eu havia entendido errado esse ponto. Obrigado pelo aviso!

Leonardo Spricigo

Isso que eu vim comentar aqui.

Júlio Vasel

Na verdade a foto foi registrada pela câmera da própria sonda Insight, ainda coberta pelo filtro de proteção. Os satélites experimentais apenas acompanharam a jornada da Insight pra "retransferir" os dados usando sinais de rádio e logo em seguida se perderam no espaço. A foto foi transferida pelos cubesats, mas não registradas.

leoleonardo85

Vai estudar a Piracicaba de Marte