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Google remove mais apps chineses com milhões de downloads por fraude em anúncios

Aplicativos eram do DU Group, desenvolvedor com participação da chinesa Baidu

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25 semanas atrás

O Google removeu seis aplicativos de mais um desenvolvedor chinês da Play Store por cometer fraude em anúncios. Desta vez, a empresa envolvida é a DU Group, desmembrada da gigante Baidu — que ainda possui 34% de participação na companhia. O Selfie Camera, mais popular da lista, tinha 50 milhões de downloads na loja de aplicativos do Android.

Total Cleaner

O DU Group não é o primeiro a se envolver no esquema: em novembro de 2018, os aplicativos para Android da também chinesa Cheetah Mobile, como o Clean Master e o Battery Doctor, foram acusados de fraude. Basicamente, esses aplicativos rodam em plano de fundo e geram cliques falsos em propagandas, o que traz prejuízos aos anunciantes e receita fraudulenta ao desenvolvedor.

De acordo com o BuzzFeed, pelo menos seis aplicativos do DU Group fazem cliques fraudulentos em anúncios. São eles: Selfie Camera, Total Cleaner, Smart Cooler, RAM Master, AIO Flashlight e Omni Cleaner. Cinco têm mais de 10 milhões de downloads cada. Os aplicativos, que foram baixados mais de 90 milhões de vezes, já não estão mais disponíveis na Play Store.

Avaliações do Total Cleaner na Play Store

Avaliações do Total Cleaner na Play Store

Apps clicavam em anúncios fingindo que eram os próprios usuários

A própria equipe de desenvolvimento dos aplicativos documentava a fraude: um dos códigos “verificava se o usuário ainda não havia clicado em um anúncio e então clicava em intervalos aleatórios”. Como os cliques aconteciam mesmo quando o aplicativo não estava aberto, a bateria do aparelho e a franquia de dados poderiam ser consumidas mais rapidamente.

Além de cometerem fraude, os aplicativos pediam permissões invasivas. Por exemplo, o AIO Flashlight, cuja única função deveria ser o de funcionar como lanterna, solicitava 31 permissões — sendo que sete foram consideradas “perigosas” pelo BuzzFeed, por fornecerem acesso a dados sensíveis. Para fins de comparação, existem lanternas na Play Store que só precisam de duas permissões para funcionar.

Outra característica dos aplicativos do DU Group é que a política de privacidade estava hospedada em páginas aleatórias no Tumblr, como dreamilyswimmingwizard.tumblr.com ou superiorzzr.tumblr.com. E, claro, em nenhum momento era dito que os dados do usuário são coletados pelo DU Group e enviados para a China.

Em nota, o Google diz que removeu os aplicativos fraudulentos da Play Store e os colocou em uma lista negra. Eles não poderão mais gerar receita a partir de anúncios na plataforma Google AdMob.