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Ford adia táxi autônomo para 2022 devido à COVID-19

A montadora afirma que é preciso analisar o comportamento de clientes em meio à pandemia do novo coronavírus

Victor Hugo Silva Por

O táxi autônomo da Ford também foi afetado pela pandemia do novo coronavírus. O carro, que até então era previsto para ser lançado em 2021, foi adiado para 2022. Segundo a montadora, a decisão foi tomada devido aos “desafios do atual ambiente de negócios” e à “necessidade de avaliar o impacto a longo prazo da COVID-19 nos comportamentos dos clientes”.

Táxi autônomo da Ford

A mudança foi confirmada durante a apresentação do balanço do primeiro trimestre. Ao TechCrunch, a empresa afirmou que considera “extremamente importante” analisar como os consumidores vão agir neste momento antes de lançar algo que depende, antes de tudo, da confiança, como acontece com os carros autônomos.

“Dedicar tempo para pesquisar mudanças no comportamento do cliente oferece à Ford oportunidade de avaliar e alterar nossa estratégia de entrada no mercado para atender às novdas demandas”, afirma a empresa, por meio de comunicado.

O diretor de operações da Ford, Jim Farley, acredita que a COVID-19 levará a uma série de mudanças na sociedade, como um distanciamento padrão entre as pessoas. Nesse cenário, o executivo indica que pode crescer o “interesse na adoção de autonomia, especialmente na entrega de mercadorias e na micromobilidade”.

Além de trabalhar na fabricação de seu próprio carro autônomo, a Ford investe no sistema dos veículos. O desenvolvimento é feito pela Argo AI, empresa que em 2017 recebeu aporte de US$ 1 bilhão da Ford e, este ano, receberá mais US$ 2,6 bilhões da Volkswagen, parceira no projeto.

Enquanto não lança seu táxi autônomo, a Ford lida com questões mais urgentes. A empresa teve prejuízo de US$ 2 bilhões no primeiro trimestre — no mesmo período de 2019, houve lucro de US$ 1,1 bilhão — e, por conta da COVID-19, espera ter resultados ainda piores no segundo trimestre.

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