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Elon Musk vai doar US$ 100 mi para tecnologia de captura de carbono

Elon Musk quer incentivar tecnologias que ajudam a retirar dióxido de carbono da atmosfera com prêmio de US$ 100 milhões

Emerson Alecrim Por

O homem mais rico do mundo decidiu abraçar uma causa nobre nesta semana: via Twitter, Elon Musk prometeu doar US$ 100 milhões como prêmio para a melhor tecnologia de captura de carbono que surgir. O empresário promete dar mais detalhes sobre a ideia na próxima semana.

Elon Musk (Imagem: Dan Taylor/Heisenberg Media)

Elon Musk (imagem: Dan Taylor/Heisenberg Media)

Na primeira olhada, a mensagem pode soar provocativa, como se Musk quisesse dizer que é tão difícil tornar uma tecnologia do tipo viável que ele lançou um valor alto porque sabe que nenhum projeto conseguirá alcançar o prêmio.

Mas tudo indica que Musk está mesmo falando sério: ao TechCrunch, uma fonte familiarizada à iniciativa revelou que, para conceder o prêmio, Musk se juntou à Xprize Foundation, organização sem fins lucrativos que promove o desenvolvimento de projetos tecnológicos benéficos à humanidade.

Presumivelmente, o que Elon Musk pretende é incentivar o desenvolvimento de tecnologias de captura e armazenamento de carbono (CCS, na sigla em inglês), isto é, de projetos que possam evitar que o dióxido de carbono emitido por várias fontes (como uma fábrica) circulem livremente por aí.

A ideia não é nova. Há anos que empresas ou pesquisas acadêmicas tentam evitar que gases oriundos da queima de combustível fóssil, por exemplo, cheguem à atmosfera e causem os problemas que já conhecemos bem, como mudanças climáticas e aumento de doenças causadas por poluição.

O problema é que, via de regra, projetos de CCS têm alto custo, pelo menos na fase de implantação, o que dificulta a adoção ou o aperfeiçoamento de tecnologias do tipo.

Se a maior dificuldade é de ordem financeira, os US$ 100 milhões prometidos por Elon Musk podem realmente impulsionar programas de CCS já existentes, mas que não têm escala, ou tirar do papel projetos com o mesmo fim.

De acordo com o TechCrunch, uma iniciativa que pode ser beneficiada é a da LanzaTech. O projeto da startup não é, necessariamente, de captura e armazenamento de carbono, mas tem um propósito tão ou mais interessante: converter gases poluentes em etanol que pode ser usado em vários produtos. Bactérias específicas são utilizadas no processo de conversão.

Outro projeto visto como promissor é o da Climeworks, que desenvolveu um sistema de filtros que faz captura direta de dióxido de carbono do ar. O material é então armazenado e pode ser vendido para aplicação em fertilizantes, por exemplo.

De todo modo, convém esperarmos pelo anúncio de Musk na próxima semana para termos uma ideia clara sobre os critérios e objetivos.

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🤷‍♀️ (@xavier)

Toda vez que leio notícias falando sobre “capturar carbono”, só consigo pensar em: E aquela tecnologia alien, que se chama árvore? Todo mundo esquece que (mesmo que lento), é uma das melhores formas para melhorar, não somente o ar, mas o clima como um todo.

Douglas Knevitz (@Douglas_Knevitz)

Florestas tem maior papel no desenvolvimento do clima, porém os maiores responsáveis por filtrar os poluentes da atmosfera são as algas marinhas, que podem cobrir uma extensão muito maior. Porém todos são importantes.

Entretanto árvores e plantas em geral são excelentes para zonas urbanas, ajudando a reduzir a poluição sonora, e com parcela de filtragem de gases.