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Criador dos NFTs “Evolved Apes” desaparece com US$ 2,7 milhões

Projeto de NFTs "Evolved Apes" arrecadou milhões com venda de tokens prometendo o desenvolvimento de um jogo, mas criador esvazia cofres e desaparece

Bruno Ignacio Por

Um projeto de NFTs (tokens não fungíveis) de fotos de perfil se tornou o centro de graves acusações. Chamado de “Evolved Apes”, o conjunto de ativos digitais criado pelo desenvolvedor anônimo “Evil Ape” atraiu centenas de investidores ao prometer muito mais que simples artes de macacos. Mas, ao que parece, ele desapareceu das redes, levando consigo mais de US$ 2,7 milhões do cofre do projeto.

NFTs dos Evolved Apes (Imagem: Reprodução/ OpenSea)
NFTs dos Evolved Apes (Imagem: Reprodução/ OpenSea)

O Evolved Apes é descrito no marketplace de tokens não fungíveis OpenSea como “uma coleção de 10.000 NFTs únicos presos dentro de uma terra sem lei.” Essas artes digitais de macacos seriam a base de algo que posteriormente se tornaria um videogame. “Lutando pela sobrevivência, apenas o macaco mais forte vai prevalecer”, afirma o texto do projeto. Porém, esses planos nunca se concretizaram.

Uma semana após o lançamento do projeto, seu desenvolvedor Evil Ape, cuja verdadeira identidade nunca foi revelada, simplesmente desapareceu levando consigo 798 ethers (ETH), ou US$ 2,7 milhões. Esse dinheiro seria destinado ao desenvolvimento do projeto e foi arrecadado a partir de uma série de vendas iniciais dos NFTs e comissões relacionadas. Diferente de simples peças de arte digital, os compradores desses tokens gastaram em média US$ 500 por ativo pensando que estavam investindo em um projeto promissor.

Comunidade no Discord descobre provável golpe

No entanto, uma série de alertas começaram a surgir entre a comunidade. Após as vendas iniciais na última semana de setembro, os anúncios relacionados ao projeto começaram a soar pouco profissionais para os investidores.

Donos de exchange de criptomoedas da Africa do Sul desaparecem após suposto hack (Imagem: Marco Verch/Flickr)
Roubo de criptomoedas (Imagem: Marco Verch/Flickr)

Aqueles apontados como líderes do projeto Evolved Apes começaram a ficar cada vez mais ausentes. Um comprador, que conversou com a Vice sob condição de anonimato, afirmou que, naquele momento, a comunidade atribuiu essas suspeitas à falta de experiência de uma equipe que estaria realizando seu primeiro grande projeto. “Nunca esperamos essa gigantesca tempestade”, disse o investidor.

Atendendo pelo nome de usuário “Mike Cryptobull”, ele revelou que a comunidade do Evolved Apes descobriu inicialmente que os vencedores de um concurso de mídia social realizado para fins de marketing nunca receberam seus prêmios em NFTs. A partir daí, os achados se tornaram cada vez mais alarmantes.

No servidor oficial do projeto no Discord, a comunidade de investidores se uniu para tentar descobrir o que estava acontecendo. Mike Cryptobull então se tornou o líder da investigação, conforme explicou à Vice. Ele havia gastado mais de US$ 10 mil em 20 NFTs de macacos, dinheiro que esperava não apenas recuperar, mas também transformar em muito mais ao passo que o projeto saia do papel.

Ele compilou todos seus achados em um arquivo e compartilhou com o restante da comunidade. As notícias eram ruins. Evil Ape, o administrador e criador de todo o projeto, havia simplesmente desaparecido. O relatório explica que ele controlava a carteira digital central do Evolved Apes. Nos rastros deixados na rede blockchain, Mike Cryptobull viu que Evil Ape havia retirado e redirecionado 798 ETH para múltiplos endereços.

Investidores lesado querem seguir com projeto

Página verificada dos "Evolved Apes" no OpenSea (Imagem: Reprodução/ OpenSea)
Página verificada dos “Evolved Apes” no OpenSea (Imagem: Reprodução/ OpenSea)

Essas criptomoedas “deveriam ser usada para tudo, desde pagar artistas, brindes em dinheiro, marketing, ferramentas, desenvolvimento do jogo e tudo mais”, disse o investidor em seu relatório. Desde então, ninguém obteve qualquer informação sobre o Evil Ape, que parece ter desaparecido da internet.

Ao que tudo indica, ele enganou centenas de investidores. Segundo a página do projeto no OpenSea (que continua de pé e vendendo), foram registradas quase 600 vendas, transacionando no total 13,9 ethers (US$ 47 mil), desde sexta-feira.

No entanto, o projeto não está perdido. A comunidade de investidores não pretende abandonar o plano inicial. Conforme explicou Mike Cryptobull à Vice, eles planejam continuar com os Evolved Apes, construindo um novo projeto chamado “Fight Back Apes”, nascido a partir da fraude. Detentores de NFTs seriam automaticamente aprovados para receber tokens equivalentes da nova iniciativa, cópias das artes originais.

“Nós nos tornaremos os Fight Back Apes, lutando como uma comunidade contra nosso nêmesis Evil Ape. Embora tenhamos tentado muitos caminhos para entrar em contato com a OpenSea, ainda estamos aguardando uma resposta… Evil Ape ainda está recebendo os royalties de 4% [de cada venda], e é por isso que estamos aqui para fazer NFTs para trazer os royalties de volta para a comunidade.”

Josh CryptoBull, cofundador do projeto Fight Back Apes

Com informações: Vice

Comentários da Comunidade

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Felipe Silva (@Felipe_Silva)

Tuto normal um projeto sendo tocado por nenhuma pessoa real, só nicks na internet, o que poderia dar de errado.

Frank V (@Frank_V)
Compra essa ilustração de macaco por $500. Por quê? Porque vai te render grana no futuro, confia. Blz.
Igor (@igor_meloil)

É numa dessas q eu me pergunto pq umas pessoas tão burras ficam ricas.