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A história do ENIAC, o primeiro computador do mundo

Também conhecido como Electronic Numerical Integrator And Computer, Eniac foi mostrado ao mundo em 14 de fevereiro de 1946

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O mais popular dos gadgets assopra as velhinhas em  14 de fevereiro (1946). Há exatos 65 anos — data em que escrevo este artigo — os pesquisadores norte-americanos John Eckert e John Mauchly, da Electronic Control Company, revelavam ao mundo o primeiro computador eletrônico digital de larga escala, também conhecido como Electronic Numerical Integrator And Computer (que em bom português quer dizer Computador e Integrador Numérico Eletrônico) ou apenas ENIAC para os mais íntimos.

Desenvolvido a pedido do exército dos Estados Unidos para seu laboratório de pesquisa balística, o ENIAC era um monstrengo de 30 toneladas de peso que ocupava uma área de 180 m² de área construída. Sua produção custou nada menos do que US$ 500 mil na época, o que hoje representaria aproximadamente US$ 6 milhões e a máquina contava com um hardware equipado com 70 mil resístores e 18 mil válvulas de vácuo que em funcionamento consumiam vorazmente 200 mil watts de energia.

 

Já seu “sistema operacional” eram cartões perfurado operados por um time de funcionárias do exército — o que de quebra as classifica como as primeiras programadoras que se tem notícia. Sua construção de iniciou em plena guerra, em 1943. Apesar mostrado em 1946, só foi ser ligado pela primeira vez em julho de 47.

Ester Gerston e Gloria Gordon, programadoras do ENIAC (créditos: ARL Technical Library / U.S. Army)

Ester Gerston e Gloria Gordon, programadoras do ENIAC (créditos: ARL Technical Library / U.S. Army)

ENIAC, o primeiro computador

Apesar de ter uma capacidade de operação menor do que qualquer calculadora de mão moderna, durante seus 10 anos de operação o ENIAC “realizou mais contas do que toda humanidade já havia feito em sua história”. No final de sua carreira, um rival com o dobro da capacidade custava o equivalente a US$ 200 mil e tinha apenas 10% de seu tamanho.

Ao sair de cena o ENIAC foi desmontado e diversas de suas peças estão em exposição pelo mundo. Os computadores ainda ficaram exclusivamente nas mãos de empresas e órgãos governamentais até o final da década de 70, quando a computação doméstica começou a dar seus primeiros passos. Mas isso é história para um outro Especial.

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