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Thunderbolt: saiba tudo sobre a nova tecnologia da Intel

Tecnologia desenvolvida pela Intel foi adotada nos novos MacBooks Pro e permite transferências de até 10Gbps.

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9 anos atrás

Conhecida por forçar, de uma certa maneira, a adoção de novos padrões de tecnologias, tanto de hardware como software, a Apple aprontou das suas de novo com o anúncio dos novos MacBooks Pro. Os novos computadores portáteis da empresa são os primeiros do mercado a contarem com a nova tecnologia de transmissão de dados Thunderbolt (ex-Light Peak). O lançamento veio cheio de dúvidas e esse artigo vai servir para tentar responder algumas delas.

Antes de mais nada, o que é esse novo padrão?

O Thunderbolt é uma tecnologia de I/O ultra-rápida criada pela Intel para conectar dispositivos que demandam uma banda de tráfego extremamente alta, como monitores de alta definição. Ela foi melhorada numa parceria com os responsáveis pela parte de hardware da Apple. Originalmente chamada de Light Peak, a tecnologia foi desenvolvido em meados de 2009 e demonstrado em 2010. Não é sensacional ver uma tecnologia nova nascer e crescer na frente dos seus olhos? Ok, me empolguei.

Como ele funciona?

O padrão integra na camada de aplicação dois outros padrões já conhecidos e usados na indústria, o PCI Express e o DisplayPort. Portanto, ele pode conectar tanto monitores quanto dispositivos de armazenamento. O responsável por separar para onde vai cada pedaço dos dados é um chip controlador criado pela Intel e que é instalado direto na placa-mãe do computador.

Ele também suporta o padrão Daisy Chain de integração, isso quer dizer que podemos ter, por exemplo, um dispositivo Thunderbolt ligado a outro dispositivo Thunderbolt que por sua vez se liga no computador pela porta Thunderbolt, o que torna desnecessário um hub, por exemplo. Esse padrão suporta no máximo seis dispositivos, segundo a Apple.

Quão rápido é o Thunderbolt?

Cada porta do padrão Thunderbolt tem dois canais full-duplex capazes de transmitir até 10 Gbps de dados em cada canal. Isso é o suficiente para transmitir um filme em alta definição em menos de 30 segundos, diz a Intel. E como vocês podem ver no gráfico acima, criado pela Apple, ele é duas vezes melhor do que o USB 3.0, que ainda não teve nem tempo direito de ser adotado amplamente pela indústria.

Vou precisar comprar adaptadores?

Se você já tem um monitor que usa a porta Mini DisplayPort, não. A porta Thunderbolt é compatível com ele e pode ser usado com o mesmo cabo. É tão compatível que quando as imagens dos novos notebooks da Apple vazaram ontem, teve gente dando certeza de que era falso e que não tratava de um photoshop bem feito.

Se você quiser usar o novo padrão com um dispositivo de armazenamento como, por exemplo, um HD USB externo ou tiver um monitor com portas VGA, HDMI ou DVI, você vai sim precisar de um adaptador antes de poder plugá-los. A Intel também garante que, usando drivers já existentes para o padrão PCI Express, é possível criar adaptadores de portas Thunderbolt para que sejam conectadas nelas dispositivos Gigabit Ethernet, Firewire ou eSata.

O USB vai ser substituído pelo Thunderbolt?

Ainda é arriscado fazer alguma afirmação nessa área. Embora o Thunderbolt seja bem mais rápido do que qualquer padrão de USB disponível atualmente, os principais dispositivos de armazenamento ainda usam esse formato. Mas não vejo por que não teremos pendrives Thunderbolt no futuro, por exemplo. Tudo vai depender das fabricantes de computadores adotarem o novo padrão. E como ele é relativamente barato para ser adotado e inclui tanto transmissão de vídeo como de dados, talvez o USB 3.0 seja jogado para escanteio. Mas de novo: é muito cedo para afirmar qualquer coisa com certeza.

Além da Apple, quais outras empresas devem adotar o Thunderbolt?

A Intel já está trocando figurinhas com diversas empresas e fabricantes de equipamentos eletrônicos, para garantir que o Thunderbolt seja amplamente adotado. Dentre elas a Aja, Apogee Avid, Blackmagic e LaCie, conhecidas fabricantes de placas e equipamentos de áudio e vídeo, e também a Western Digital e Promise, conhecidas fabricantes de HDs e outros dispositivos de armazenamento. Então você com certeza verá monitores e HDs externos usando esse padrão no futuro.

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