A Amazon tem um motivo e tanto para se orgulhar. Sua rede de máquinas virtuais, distribuídas pelo mundo em diversos datacenters cuja localização nós não sabemos, compõem o maior supercomputador virtual do mundo. O “virtual” no título se deve à característica de cloud computing inerente ao poder de processamento. Se fossemos considerar todos os supercomputadores, ainda assim a Amazon tem o 42º computador mais poderoso do planeta.

Para chegar nesse resultado, a Amazon apela para o EC2 (ou Elastic Compute Cloud, nome comercial do serviço). E o mais interessante é que o EC2 está disponível para qualquer cliente da empresa interessado em rodar uma aplicação de alta capacidade ou similar. Basta pagar o preço da infraestrutura para utilizar o recurso – tecnologia sobre a qual o Gus Fune já comentou aqui no TB.

O site da Wired nota que, como qualquer outro supercomputador, a Amazon possui uma rede de máquinas. A diferença fica na computação na nuvem, que permite conectar máquinas em localidades distintas e fazê-las funcionar em consonância, como se fossem uma só. Outros supercomputadores dependem de hardware parecido, construído especificamente para esse fim, e têm de estar fisicamente próximo. Não existe aquilo que a revista chama de “camada de nuvem”.

Em termos de poder de processamento, o supercomputador da Amazon pode não ser o mais rápido do mundo, mas não faz feio. Tem capacidade de 240 teraflops (ou 240 trilhões de cálculos por segundo). Lá no Japão, o supercomputador chamado de “K”, aquele que detém o título de mais rápido do mundo, oferece 10,5 petaflops (10 quatrilhões de cálculos por segundo). Está bem acima do que a Amazon tem a oferecer, mas cabe lembrar que estamos falando de um esquema feito especialmente para essa atividade, com hardware específico e uma série de necessidades próprias.

No que os supercomputadores são utilizados? Principalmente aplicações corporativas. Também dá para usá-lo em pesquisa, como produção de cenários meteorológicos e similares. Uma empresa farmacêutica contratou 30 mil núcleos na Amazon EC2 para uma atividade não revelada. Custo da brincadeira: US$ 1.300 por hora. A esse preço, sai muito mais em conta utilizar as máquinas da Amazon do que construir seu próprio supercomputador.

Um especialista no assunto disse à revista que, entre outras aplicações, dá para usar tranquilamente a Amazon EC2 para sequenciamento de DNA, análise financeira e simulações de dinâmica molecular. Tudo isso dependendo apenas da nuvem. Algo me diz que utilizar superprocessamento nunca foi tão acessível como é hoje. Graças à Amazon de Jeff Bezos.

Se dá para rodar Crysis 2 em Full HD utilizando o supercomputador da Amazon? Aí já não sei. 😛

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Marcelus

Como utilizar esse serviço da Amazon? Por ex.: preciso gerar matrizes fechadas e para isso usaria o software COLOGA. Eles baixariam esse soft para o EC2 e rodariam o fechamento indicado?

Theus
É, não tinha pensado nisso. Ler 1,3k obamas por hora logo de cara assusta.
Scott
Mas esse é o ponto: no esquema "faça você mesmo", não podemos considerar só o custo inicial do servidor. Tem o espaço físico, infraestrutura de rede, energia, manutenção do ambiente, segurança e outras dezenas de coisas. Manter um servidor desses localmente é bem caro. E pra esse tipo de tarefa que envolve um período de tempo determinado, é bem mais fácil contratar o serviço da Amazon.
Theus
Mas é por hora! Será que a médio prazo nao se torna mais caro? Claro que eu nao estou analisando apenas uma tarefa mas sim um trabalho durante um tempo.
Aug
Errata: de acordo com este post do TB: http://tecnoblog.net/65143/ R$35k não é a configuração máxima de 4Teraflops, esta configuração custa R$65k.
Aug
Bem, computadores como este não estão simplesmente à venda por aí, mas como disse o C. Emanuel Laguna Jr. lá em cima, o máximo que vc acha para comprar como um mero mortal é um PC de 4 teraflops (menos de 2% da capacidade do Amazon EC2) e este custa uns R$35k. Até que U$1,3k não parece carinho né?
Theus
Quanto custa um supercomputador equivalente ao contratado? 1,3k obamas por hora é carinho.
jonathas sales
esses jogos pesados nao rodam nele vo jogar pinball 3d campo minado
@rodrigorsena
Vou contratar também 30 mil núcleos para jogar Xadrez do Windows 7
C. Emanuel Laguna Jr
E pensar que os atuais processadores gráficos mais potentes estão na casa dos 4 teraflop/s… :shock:
malloy_
Roda Angry Birds? huashuashas Olha um supercomputador realmente nunca foi tão acessível assim parabéns a Amazon
Matheus
To esperando um jogo que passe a qualidade de Crysis, e eu falo do PRIMEIRO... Crysis 2 não é melhor, nem BF3... Crysis ainda é o jogo com os melhores gráficos, lindo demais haha
Yangm
Eu desejo que a conexão com a internet brasileira seja algum dia aceitável para usar processamento externo em vez de fazer upgrade anualmente no PC.
@amandaclarck
Quase que compensa largar a lan house pra jogar CS. Hahah Superprocessamentos em hardware (sem depender da nuvem) para nós num futuro não tão distante não seria uma ideia boba?
Guii
Imagina que foda ter um computador desse só pra jogar tibia!? Sonho de qualquer criança #not
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