Tesla e AMD unem forças para criar chip para carros autônomos

Emerson Alecrim
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Uma empresa até pode criar um carro autônomo sozinha, mas, por questões tecnológicas e econômicas, fechar parcerias tende a ser um caminho muito mais viável. Não causa estranheza, portanto, a informação de que a Tesla está trabalhando com a AMD para criar um chip de inteligência artificial específico para os veículos da marca.

A parceria não foi confirmada oficialmente, pelo menos até o momento. Mas a CNBC teve acesso a uma fonte anônima próxima ao projeto que afirma que a peça-chave da iniciativa é Jim Keller, que desde junho é líder de engenharia de hardware para o sistema Autopilot, da Tesla. O engenheiro atuou ativamente no desenvolvimento dos chips A4 e A5 da Apple e, antes de ocupar o posto atual, trabalhou na AMD.

Tesla Model 3

Outro indício forte da parceria vem de Sanjay Jha, CEO da GlobalFoundries, companhia de semicondutores com forte ligação com AMD. Durante uma conferência realizada na semana passada, o executivo citou a Tesla como exemplo de empresa que trabalha com fabricantes de chips. Como a conferência foi promovida pela AMD, fica fácil presumir de qual fabricante Jha estava falando.

De acordo com a fonte ouvida pela CNBC, uma equipe com cerca de 50 pessoas liderada por Keller já está testando os primeiros protótipos do chip. Coincidência ou não, a informação surge praticamente no mesmo momento em que a Tesla atualiza o hardware do Autopilot para deixar o sistema com autonomia quase total.

Atualmente, o Autopilot está no nível SAE 2, que vai de 0 (sem autonomia) a 5 (autonomia total). O nível 2 indica autonomia parcial. Com a atualização, o sistema deverá ir para o nível 4, que aponta autonomia alta: o veículo pode se dirigir, mesmo se o condutor (humano) não responder a alertas para assumir o comando.

Tesla Model S

Tamanho nível de autonomia requer hardware poderoso. É neste ponto que a tecnologia da AMD pode fazer diferença. Atualmente, a Tesla emprega no Autopilot tecnologias da Nvidia. Os chips desta são bons, mas também estão presentes em projetos de carros autônomos de marcas como Audi, Toyota e Volvo. É possível que a Tesla queira algo mais exclusivo, digamos assim.

Antes de trabalhar com a Nvidia, a Tesla utilizou tecnologia da Mobileye. As duas companhias se separaram depois de alguns problemas técnicos com carros da Tesla (com direito a acidentes). Meses depois, a Mobileye foi comprada pela Intel, que recentemente se uniu ao Google para — adivinhe — trabalhar em tecnologias para carros autônomos.

Levando esses fatos em conta, a parceria entre Tesla e AMD faz sentido e é bastante provável, ainda que ambas as partes prefiram, por ora, não tratar do assunto abertamente.

Emerson Alecrim

Repórter

Emerson Alecrim cobre tecnologia desde 2001 e entrou para o Tecnoblog em 2013, se especializando na cobertura de temas como hardware, sistemas operacionais e negócios. Formado em ciência da computação, seguiu carreira em comunicação, sempre mantendo a tecnologia como base. Em 2022, foi reconhecido no Prêmio ESET de Segurança em Informação. Participa do Tecnocast, já passou pelo TechTudo e mantém o site Infowester.

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