O que é IMEI? Entenda o que significa e para que serve este código

Utilizado como identificador, o código IMEI é próprio e único de cada celular; entenda como funciona e saiba como ele pode ser útil

Lucas Braga Ana Marques Melissa Cruz Cossetti
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O código IMEI é o International Mobile Equipment Identity (ou Identificação Internacional de Equipamento Móvel, em português). É um código numérico único e global, presente em aparelhos que se conectam às redes celulares, como smartphones, tablets e modems 4G ou 5G. Fazendo uma analogia com automóveis, o IMEI equivale ao número de chassi de um carro, e é usado como ID.

Imagem definição o que é IMEI
O que é IMEI (Imagem: Vítor Pádua/ Tecnoblog)

Para que serve o IMEI?

O IMEI serve como uma “impressão digital” dos celulares, e permite que as operadoras identifiquem os aparelhos conectados à sua rede de telefonia móvel.

Apesar de ser utilizado pelas operadoras de celular, o IMEI é um código associado ao aparelho celular, e não ao chip. Os SIM Cards possuem seu próprio número de série, chamado de ICCID.

Vale notar que, mesmo sendo um código único e utilizado como número de série pelas operadoras, o IMEI é diferente do número de série atribuído pelas fabricantes de celular. Dessa forma, cada empresa utiliza seu número próprio para identificar seus dispositivos para fins de controle e garantia.

O que é possível saber com o IMEI do celular

O IMEI é um código para identificação de aparelhos e carrega informações como o fabricante do dispositivo e o modelo do aparelho móvel. Você pode consultar o código em sites de IMEI checkers.

Fora isso, o código não revela mais nenhuma informação para usuários comuns. Não é possível identificar o dono de um telefone celular apenas pelo IMEI, por exemplo, mas dá para consultar o código na base de dados da Anatel e verificar se está cadastrado como um aparelho irregular. Essa ação pode ser uma camada extra de segurança ao comprar um aparelho seminovo ou em uma loja desconhecida.

Encontrando o IMEI de um celular

Além de discar o tradicional código *#06#, existem diversas formas de descobrir o número do IMEI de um smartphone, mesmo sem o celular em mãos (como nos casos de roubo ou perda). Aprenda como descobrir o IMEI de um celular em nosso artigo completo sobre o tema.

Um celular pode ter dois números de IMEI?

Seu celular pode ter dois números de IMEI quando ele possui suporte a duas linhas simultâneas, seja com duas entradas para dois chips ou através do chip virtual eSIM.

Para saber qual IMEI usar, atente-se para o slot de chip: o IMEI 1 costuma ser direcionado ao SIM 1, enquanto o IMEI 2 é geralmente utilizado pelo SIM 2 ou eSIM.

Se você quer bloquear o IMEI de um aparelho dual chip, atente-se para bloquear os dois números de série. Caso contrário, o aparelho continuará funcionando parcialmente.

Celulares com dois chips têm dois números de IMEI
Celulares com dois chips têm dois números de IMEI (Imagem: Darlan Helder / Tecnoblog)

É possível mudar o IMEI de um celular?

O IMEI é considerado um número de série, e, dessa forma, não deve ser alterado pelo proprietário. De forma legítima, apenas a fabricante de um smartphone e suas assistências técnicas autorizadas podem alterar o IMEI de um celular, especialmente se houve algum reparo na placa principal.

Alguns técnicos e aplicativos conseguem trocar o número do IMEI de um celular, mas a prática é ilegal por violar um número de série. Sendo assim, não é recomendável executar esse procedimento, visto que as operadoras podem identificar a adulteração e bloquear o dispositivo.

Dois celulares podem ter o mesmo código IMEI?

Teoricamente, o IMEI é um código de identificação único para cada celular. No entanto, é possível que mais de um aparelho tenha um mesmo código — é o caso de celulares clonados ou pirateados, que não recebem certificação de órgãos como a Anatel e podem atrapalhar o funcionamento das redes móveis.

Por meio do projeto Celular Legal, a Anatel combate o uso de aparelhos irregulares, piratas, clonados e sem certificação aceita pelo Brasil. Esses dispositivos são bloqueados e ficam impedidos de conseguir sinal das operadoras móveis.

Verificando o status do IMEI de um celular

Se houver algum bloqueio de IMEI, o celular fica impedido de estabelecer conexão de rede com operadoras móveis, impossibilitando fazer ligações, trocar SMS e utilizar a internet móvel.

Descubra como consultar IMEI de um celular no banco de dados da Anatel, e verifique se existe algum impedimento associado a um aparelho.

Celular com código *#06# inserido no discador
*#06# é o código universal para descobrir o IMEI de um celular (Imagem: Lucas Braga / Tecnoblog)

Bloqueando o IMEI de um celular

Se você teve seu aparelho perdido, roubado ou furtado, aprenda como bloquear o IMEI do celular. Essa restrição impede que o smartphone se conecte às redes das operadoras móveis e desestimula a utilização de produtos sem a devida procedência.

Quem pode bloquear o IMEI do celular?

O bloqueio do IMEI pode ser solicitado pelo proprietário da linha móvel. O procedimento pode ser solicitado diretamente para a operadora, ou, em alguns estados, para a Polícia Civil.

O que acontece quando um celular é bloqueado pelo IMEI?

Quando o IMEI está bloqueado, o celular fica impossibilitado de se conectar às redes das operadoras móveis. Sendo assim, o smartphone fica sem sinal e não pode ser utilizado para fazer ligações, trocar SMS ou utilizar internet móvel.

No entanto, o bloqueio de IMEI não impede que o aparelho continue funcionando para outros recursos, inclusive para acessar a internet via Wi-Fi. Teve seu celular roubado? Veja o que mais fazer para proteger seus dados.

iPhone 12 Pro (Imagem: Alwin Kroon/Unsplash)
Bloqueio de IMEI é uma etapa importante ao ter o celular roubado (Imagem: Alwin Kroon/Unsplash)

Posso desbloquear o IMEI de um celular?

Se você recuperou um aparelho perdido ou roubado, é possível solicitar a remoção da restrição para sua operadora mediante identificação e nota fiscal do aparelho. Verifique os trâmites de cada empresa e aprenda como desbloquear o IMEI de um celular.

Posso rastrear o celular pelo IMEI?

O IMEI é apenas um código identificador de um dispositivo, e, por isso, não pode ser utilizado por pessoas comuns para rastrear um aparelho celular, independentemente de o aparelho estar conectado a uma rede móvel ou Wi-Fi.

Apenas as operadoras de celular conseguem verificar a localização aproximada de um celular via IMEI, desde que ele esteja conectado à sua rede. No entanto, essa informação não pode ser acessada de forma fácil; as teles só liberam esses dados mediante solicitação judicial.

Vale lembrar que é possível localizar um smartphone por meio de plataformas como Buscar meu iPhone (Apple) e Encontre Meu Dispositivo (Google). Veja outras alternativas e saiba como rastrear um celular roubado.

O que quer dizer IMEI null?

Se em seu celular aparece a mensagem IMEI null, significa que o código do IMEI está zerado e fica impossibilitado de conectar a uma rede celular. Isso pode acontecer por alguma falha no hardware ou em manipulações incorretas em arquivos de sistema.

Em casos como este, quando há problemas no código de identificação, é recomendável procurar uma assistência técnica autorizada pela fabricante do seu celular.

Lucas Braga

Repórter especializado em telecom

Lucas Braga é analista de sistemas que flerta seriamente com o jornalismo de tecnologia. Com mais de 10 anos de experiência na cobertura de telecomunicações, lida com assuntos que envolvem as principais operadoras do Brasil e entidades regulatórias. Seu gosto por viagens o tornou especialista em acumular milhas aéreas.

Ana Marques

Gerente de Conteúdo

Ana Marques é jornalista e trabalha com tecnologia há 6 anos. Formada pela UFRJ, já passou pelo TechTudo (Globo) e pelo hub de conteúdo do Zoom, onde cobriu eventos nacionais e internacionais, analisando celulares, fones e outros eletrônicos. Em 2019, iniciou a coluna semanal "Vida Digital" no site da revista Seleções (Reader's Digest). Antes disso tudo, cursou Farmácia e fundou uma banda de rock.

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