Cerca de dois anos se passaram desde que o Aquila foi anunciado e, mesmo assim, a ideia de fornecer internet a partir de um drone gigante soa estranha. Mas o Facebook não desistiu do projeto: recentemente, a aeronave completou o seu segundo voo em um teste que durou quase duas horas.

Facebook Aquila - voo

Para ser exato, o teste foi realizado em 22 de maio, apesar de ter sido divulgado só agora. Na ocasião, o Aquila sobrevoou o Deserto de Yuma, nos Estados Unidos, por uma hora e 46 minutos. Durante o voo, o drone chegou a superar 3 mil pés de altitude.

Não é uma altura muito alta. Mesmo assim, a tarefa foi complicada. Apesar de ter a envergadura de um Boeing 737 (nas palavras do próprio Facebook), o Aquila se move lentamente — voando contra o vento, a velocidade não passa de 25 km/h.

Essa vagarosidade não é uma falha de projeto. Como o Aquila está sendo desenvolvido para fornecer acesso à internet, é importante que ele sobrevoe a região atendida lentamente para não haver falhas na transmissão. Além disso, velocidades maiores provavelmente exigirão mais energia. O drone é alimentado a partir de painéis solares e deverá voar por até 90 dias seguidos sem realizar um único pouso.

Facebook Aquila

Ventos serão sempre uma complicação, de qualquer forma. O primeiro voo do Aquila, realizado em julho do ano passado, começou bem, mas a aeronave caiu depois de 96 minutos por causa dos ventos fortes.

O incidente serviu para que o Facebook pudesse fazer ajustes no projeto. O Aquila passou por mudanças aerodinâmicas, teve seu software de pilotagem automática atualizado e ganhou uma hélice para aterrissar com mais segurança, só para dar alguns exemplos.

Mas esse é um trabalho em andamento. O Facebook também instalou diversos sensores na aeronave para colher dados muito específicos, como a resistência do drone em certas altitudes, o gasto de energia sob determinadas condições, o comportamento diante de rajadas de vento e por aí vai.

Vale lembrar que o Aquila faz parte da Internet.org, divisão do Facebook que desenvolve projetos para levar acesso à internet a lugares isolados ou com infraestrutura precária.

Embora o último teste tenha terminado bem, ainda há muito trabalho a ser feito, razão pela qual o Facebook não dá previsão para que o Aquila entre efetivamente em operação.

Comentários

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Dennis Altermann
Acredito que "duras horas" era para ser "duas horas" :)
Jack Silsan
Moments é Twitter
Pedro Tashima
Ufo é a mesma coisa que Ovini
Renan
enquanto não for identificado é um OVNI
Waldecir Faria
Imaginei uma pessoa do campo sem muito acesso a notícias vendo isso voando e pensando ser um UFO :P
Henrique
"tamanho de um Boeing 737" ??? Leia-se: ENVERGADURA! Ah...jornaleiros...
Anayran Pinheiro
No facebook não seria moments?
Baidu feat MC Brinquedo
Esse aí vai ser o primeiro drone com Stories?
Jack Silsan
Esse projeto pode acabar rendendo mais do que internet pra pessoas isoladas - tipo um avião comercial híbrido