Não é de hoje que os jogos em que eu mais me interesso são os “abandonwares”. Há quase 10 anos eu já caçava na web todo site obscuro que oferecia velhos joguinhos de computador para download. A única diferença é que, naquela época, os abandonwares em que eu me interessava eram coisas realmente paleozóicas, como Indiana Jones and the Temple of Doom e Alley Cat.

As aspas no abandonware não são para ênfase sarcástica ou por acreditar que a palavra é alienígena para vocês, e sim porque o termo que define esse tipo de jogo sofreu uma mudança nos últimos anos.

O “abandon” de abandonware devia-se à suposição de que tais jogos, por serem mais antigos, haviam sido literalmente abandonados pelos desenvolvedores. Sem espaço no mercado tradicional (aquele composto por lojas de tijolo e cimento, o status quo único e vigente na época), não havia recurso para vender os joguinhos mais antigos. Haviam sido “abandonados”, o que significava carta branca para baixá-los a bel-prazer.

Com o advento do formato de distribuição digital (iTunes, Steam e outros), os detentores de direitos autorais desses joguinhos antigos acharam o meio perfeito pra trazer suas criações de volta ao mundo dos cifrãos.

E aí que entra o GOG.com.

Capa da página do serviço, alguns meses antes de ir ao ar.

Conheci o GOG.com antes do lançamento do serviço. O site se espalhou rapidamente entre fóruns e sites de notícias gamers, e assim que entrou em operação, cadastrei-me e comprei alguns joguinhos. O GOG se diferenciava das outras alternativas de distribuição digital por oferecer conteúdo totalmente independente de medidas draconianas de DRM. Você paga, baixa o seu jogo e faz com ele o que preferir — grava num DVD de backup, instala em quantos computadores quiser, hospeda no seu servidor caso não confie no dos caras… Enfim, a liberdade é plena.

E nos últimos anos o serviço agradou os usuários, com constantes promoções e adições de conteúdo novo. E, subitamente, o site manda a bomba:

Queridos usuários do GOG,

Recentemente tivemos que pensar seriamente se poderíamos manter o GOG.com da forma que é. Debatemos por um bom tempo e, infelizmente, decidimos que o GOG.com simplesmente não pode permanecer em sua forma atual.

Somos muito gratos por todo o apoio que recebemos de todos vocês nos últimos dois anos. Trabalhar no GOG.com foi uma grande aventura pra todos nós e uma jornada inesquecível ao passado, através de uma longa e maravilhosa história de jogos de PC.

Isto não significa que a ideia por trás do GOG.com se foi para sempre. Estamos fechando o serviço e colocando esta era para trás enquanto novos desafios esperam.

Numa nota técnica, nesta semana estaremos implementando uma solução que permitirá a todos baixar novamente seus jogos. Fiquem ligados nesta página e nos sigam no Twitter e no Facebook para mais novidades.

Sem mais nem menos, sem qualquer aviso prévio, o serviço aperentemente fechou as portas. Alguns sites de tecnologia suspeitaram tratar-se de um golpe de marketing, e de fato era: o GOG voltou ao ar, prometendo relançar o site com várias novidades. O aviso de adeus era uma pegadinha.

A julgar pelos comentários na página do Facebook do GOG, a maioria dos usuários não ficou feliz com a brincadeira. Apesar de perder acesso aos seus jogos apenas por poucos dias, a brincadeira trouxe de forma brusca o lembrete de que num mundo estritamente digital não há garantias. Quando se compra o DVD de um jogo, ao menos você tem algo tangível na gaveta. Já o modelo digital é etéreo, intangível.

Demorou algum tempo para convencer o consumidor de que a distribuição digital poderia ser um negócio válido, e é no mínimo irresponsável da turma do GOG fazer uma brincadeira que coloque essa confiança em risco. Até mesmo os maiores defensores da distribuição digital tiveram que admitir que a barreira da intagibilidade dos bens adquiridos via download está sempre no horizonte.

Por outro lado, algumas das críticas em relação à história não são lá tão razoáveis. Uma das reclamações que eu li por aí é que, se o GOG tivesse saído do ar definitivamente, os clientes estariam sem recurso para baixar os jogos novamente, e que isso é uma sacanagem com o consumidor.

Eu não posso concordar completamente com essa análise, porque neste quesito a distribuição digital não se diferencia da alternativa, o comércio “físico”. Se você compra um jogo numa loja e perde o disco, não deveria ser responsabilidade da loja substituir o jogo perdido, não é? Eu não acredito que ter uma fonte inesgotável de cópias de segurança seja o carro chefe da distribuição digital. Isso é particularmente relevante no caso do GOG, que não usa nenhum tipo de DRM e facilita seus backups pessoais.

O que você acha disso? Que o GOG foi um tanto irresponsável na brincadeira, creio que isso é unanimidade. Mas você continua acreditando na distribuição digital ou o susto te levou de volta para as lojas?

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Hernani
Isso pode ter afugentado aqueles que estavam há pouco tempo no site, atitude fail deles
@diegojmn
Nunca achei a distribuição digital de filmes, música, games ou qualquer outra coisa fosse algo plenamente seguro. Sempre ouvo o discurso de que a partir do momento que você compra o tréco é seu e pronto, faça backup. Mas, como o Kid falou, e se der xabú? E se o serviço for pelo ralo? E se tiver alguma treta política que bloquear o acesso ao serviço, ou pelo menos restringi-lo bloqueando o usuário de ter conteúdo já comprado por ele? A distribuição digital é pratica sim, você teoricamente tem acesso a qualquer um de seus arquivos(generalizando músicas, filmes, games e afins) em qualquer lugar desse maravilhoso planetinha. Mas isso fica só na teoria, infelizmente. Se você comprar o produto em seu formato físico você tem a garantia plena de que você tem o produto, você só não pode ser retardado e perder o CD/DVD/whatever. E não, ter o acesso ao serviço de distribuição limitado por alguma razão e perder o produto físico não são dois cenários comparáveis. Só sei de uma coisa... To muito feliz comprando os meus games na Steam Store, quem quiser, se identifica e me add aí =P Steam id: JMNeves
@lucasabud
cara, imagina se o steam fizesse isso, volta no dia seguinte e "JUST KIDDING, WE'RE BACK" eu cagaria tijolos.
@Bixu_Lezadu
Numa primeira perspectiva, eu vejo o ato como irresponsável também. Mas, numa segunda olhada, acaba por se mostrar uma atitude de ENORME responsabilidade e de cunho conscientizador! Como você mesmo, Izzy, disse no artigo, "Se você compra um jogo numa loja e perde o disco, não deveria ser responsabilidade da loja substituir o jogo perdido, não é?". Ou seja: isso pode também ter servido de alerta aos consumidores do site para tomarem mais cuidado com seus produtos adquiridos de forma unicamente virtual. É como se o GOG tivesse gritado "Hey! Olhem! Nada nesse mundo é eterno! Então cuidem daquilo que adquiriram para continuar com o que compraram conosco caso algo de pior nos aconteça!!!". Claro que isso pode ser encarado como uma baita trollagem, mas sei por experiência própria que muitas vezes as pessoas "comuns" NÃO APRENDEM da chamada forma fácil, com alguém lhes explicando tudo paciente e minuciosamente. Essas pessoas só aprendem da pior forma: QUEBRANDO A CARA! E, voluntariamente ou não, foi isso que o GOG ensinou a todos.
Darox
Eu acredito na distribuição digital , GOG não teve graça.
JohnnyBright
Lamento não ficar tão indignado quanto vocês, fiquei realmente feliz que era morrer "de mentirinha", pque tem DEZENAS de jogos no GOG que eu ainda quero baixar. E só o trabalho que eles poupam em: a) encontrar um torrent do jogo; b) conseguir fazer um jogo antigo rodar em um sistema novo; e c) não ter de me preocupar com vírus; já vale muito mais que o que eles cobram pelos títulos.
kylefurtado
Não sabe brincar, não desce pro "pray".
@jackfowl
Essa é das mais velhas, sites de torrent então nem se fala. Ou vocês doam ou fechamos. Fecham por dois dias e depois abrem denovo dizendo uma bobagens tipó essas do GOG e ganham um monte de doação.
Turdin
Sempre funciona essas coisas, já vi 4 sites fazerem umas dessas, aumenta pra caramba as visitas =(
@BinaryMan101
Que foi um tanto irresponsável, não há dúvidas. Se tivessem ao menos disponibilizado os downloads, algo do tipo: "Estamos fechando, os jogos que você comprou pode baixar aqui: " Mas tirar tudo do ar sem aviso prévio nenhum, foi de muito mal gosto. Mas, de acordo com notícias no site e twitter deles, parece que funcionou: "Sorry everyone for the delay in the launch of the new website. Our servers, even though we've augmented their number, just didn't manage to support the huge interest from your side - we're having 20 times the biggest traffic we have ever had in our history! We're adding more servers as we speak and everything should start improving."
@jameslegal
Sim! realmente foi um ato irresponsável.
Erick
Eu sou fã da distribuição digital, já comprei na Steam (muito!), D2D e GamersGate. Essa atitude do GOG.com foi irresponsável. Uma brincadeira sem graça! Até entendo que foi um marco pra eles saírem do beta e que queriam chamar atenção, mas nos fez pensar muito sobre a distribuição digital. Vários consumidores agora pensarão duas vezes antes de usar os serviços da própria GOG.