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NSA e governo britânico espionaram a maior fabricante de SIM cards do mundo

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3 anos atrás
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A Agência de Segurança Nacional (NSA) dos Estados Unidos e o Quartel-General de Comunicações do Governo (GCHQ) do Reino Unido se juntaram em abril de 2010 para quebrar a criptografia das comunicações de celulares ao redor do mundo. Os órgãos espionaram a Gemalto, fabricante franco-holandesa que produz mais de 2 bilhões de SIM cards por ano. A informação é do The Intercept, com base em documentos confidenciais fornecidos por Edward Snowden.

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Os SIM cards são fabricados com uma chave de criptografia única (Ki), usada sempre que você faz uma ligação, envia um SMS ou acessa a internet. Seu smartphone entra em contato com a torre de celular, confere se o Ki bate com o da operadora e então inicia uma comunicação protegida. O problema é que, usando uma torre falsa e, de posse de uma lista de chaves, é possível espionar chamadas sem que o usuário perceba.

Segundo a publicação, a NSA e o GCHQ roubaram milhões de chaves de criptografia de SIM cards. O número exato não foi divulgado, mas os documentos revelam que, em 2009, a NSA tinha capacidade para processar entre 12 e 22 milhões de chaves por segundo.

Como eles conseguiram roubar essas chaves? A distribuição dos Kis não parece tão segura: as fabricantes de SIM cards costumam enviá-los para as operadoras por email ou servidor FTP. Em apenas duas semanas, entre 2009 e 2010, o GCHQ acessou 130 emails de pessoas ligadas a operadoras e fabricantes de SIM cards, gerando uma lista de 8 mil chaves de 10 países. Em março de 2010, foi possível coletar quase 100 mil chaves da Somália.

À Reuters, a Gemalto se pronunciou nesta sexta-feira (20) sobre o caso, afirmando que levou a notícia a sério e está investigando o problema. A empresa possui como clientes mais de 450 operadoras, incluindo as quatro grandes do Brasil. Além de produzir SIM cards, a companhia fabrica chips EMV para cartões de crédito e débito — inclusive, se você der uma olhada na traseira do seu cartão, é bem provável que encontre a marca da Gemalto em algum canto.