O Thunderbolt 3 foi padronizado há mais de dois anos, oferece até 40 Gb/s (gigabits por segundo) na transmissão de dados e é compatível com o conector USB-C. Mesmo assim, a gente não vê muitos dispositivos dotados com a tecnologia. É por isso que a Intel tomou uma decisão drástica: vai deixar de cobrar pelo licenciamento do padrão.

Sim, atualmente, os fabricantes que quiserem compatibilizar seus dispositivos com o Thunderbolt 3 devem pagar royalties. Certamente, esse é um dos fatores que fazem a tecnologia estar presente quase que exclusivamente em produtos mais caros, a exemplo da linha MacBook Pro.

Thunderbolt

Chega a ser irônico, pois a Intel vislumbrou um cenário em que o Thunderbolt seria tão difundido quanto o USB, só que oferecendo muito mais versatilidade, com a tecnologia sendo capaz de transmitir imagens em 4K para um monitor, de transferir dados para um HD externo em altíssima velocidade, de viabilizar aplicações de realidade virtual mais sofisticadas e assim por diante.

Esse padrão universal de comunicação entre dispositivos soou tão promissor que a Apple decidiu apoiar o Thunderbolt: a companhia viu ali a solução para o seu ideal de simplificar as conexões e eliminar a bagunça dos cabos.

Mas, tirando a Apple, poucos fabricantes apostaram na tecnologia. A indústria como um todo reconhece os atributos do Thunderbolt 3, mas ainda prioriza o USB 2.0 e o USB 3.1 porque, embora mais lentos, esses padrões dão conta da maior parte das aplicações e têm custo menor de implementação.

Outro fator que pesa contra a adoção do Thunderbolt 3 é o fato de a Intel não ter se desvencilhado da imagem de proprietária da tecnologia: a empresa dá a entender que esse controle centralizado, digamos assim, facilita o desenvolvimento, pois o padrão não precisa ser aprovado por uma comissão formada por muitas organizações.

Thunderbolt 3

Porém, se a Intel é dona do Thunderbolt e a tecnologia ganha bastante espaço no mercado, o que a impedirá de aproveitar esse sucesso para cobrar mais caro pelo licenciamento? Esse é um dos temores que fazem os fabricantes se distanciarem da tecnologia.

Tarde ou não, a Intel decidiu reagir. Até o final do ano, a companhia tornará o Thunderbolt 3 um padrão royalty free. Mas não é só isso: a empresa promete fazer as suas próximas gerações de processadores terem suporte nativo ao padrão.

Esse é um movimento importante, na visão da Intel, porque a integração do Thunderbolt às CPUs não só facilitará a adoção da tecnologia em uma ampla diversidade de equipamentos como ajudará a reduzir o consumo de energia — as baterias dos dispositivos compatíveis não serão “penalizadas”, portanto.

Se essas mudanças trarão resultados positivos, é cedo para sabermos. De qualquer forma, não há dúvidas de que o Thunderbolt vai ganhar uma segunda e promissora chance.

Com informações: PCWorld

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Guilherme Borges Cunha

Infelizmente já fazem mais de 2 anos e até hoje nada. Continua impopular como sempre. :(

Ulisses Nascer
futuro
Rodrigo Silva Barretos
Se tava querendo fazer o mercado adotar, podia ter implementado o suporte nativo antes, né?! ¬¬
Artur Domingues
Intel Octane: compatível só com placas chipset 200 e processadores da 7ª gen. Thunderbolt: compatível por padrão só na 8ª gen. Cada vez mais Intel tentando dar um motivo pra upgrade
Wellington Gabriel de Borba
CDMA e BetaMax não ensinou nada à Intel.
Breno
Eu achava que o nome thunderbolt era da Apple.
Lucas Blassioli
Um sonho, pouco impossível, mas sonho.
Thiago Albuquerque Kozusko
Como o Macbook Pro.
Ricardo Marques
Até que enfim né Intel o/
Trovalds
Ô, lindeza. Agora sim: um futuro com cabos exatamente iguais pra tudo. Nada de confusão mais.
Alisson Santos

Sendo royalty free, creio que fará com que todos os conectores USB-C sejam invariavelmente Thunderbolt também. Em computadores será mais fácil a adoção, o que eu acho que vai demorar mais serão os periféricos. Você terá um PC com conexão Thunderbolt antes de ter o que ligar nela.

Alisson Silva
Sendo royalty free, creio que fará com que todos os conectores USB-C sejam invariavelmente Thunderbolt também. Em computadores será mais fácil a adoção, o que eu acho que vai demorar mais serão os periféricos. Você terá um PC com conexão Thunderbolt antes de ter o que ligar nela.
Rafael Gil
Nativo e compatível com USB-C, acho que agora vai.
Rafael Andrade
Parabéns Intel. E que sirva de exemplo para outras empresas!