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Sony deve relançar o cãozinho robótico Aibo

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09/10/2017 às 15h41
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Lançado em 1999, descontinuado em 2006 depois de 150 mil unidades vendidas e “enterrado” em 2014 por falta de serviços de manutenção. Esse é o resumo da trajetória do cachorrinho robótico Aibo. Mas ele deve voltar: há indícios de que a Sony está preparando uma nova e muito mais inteligente versão do robô.

O Aibo nunca foi um fracasso de vendas. 150 mil unidades é um número expressivo para um robô doméstico que não era barato: a primeira versão tinha preço equivalente a US$ 2 mil, valor bastante alto em 1999 (e, convenhamos, alto até hoje). Apesar disso, a Sony precisou de apenas 20 minutos para vender as primeiras três mil unidades do cãozinho no Japão.

Sony Aibo

Nos anos seguintes, a linha ganhou duas grandes atualizações e chegou a ter cerca de 15 modelos. O Aibo chamava bastante atenção por, graças aos seus numerosos sensores, ser capaz de reconhecer o ambiente, compreender comandos de voz e interagir com o dono — ele ficava todo “feliz” ao receber carinho, por exemplo, tal como cachorros de verdade.

Embora o Aibo melhorasse a cada nova atualização, a Sony descontinuou o projeto em 2006. As razões nunca ficaram totalmente claras, mas a saúde financeira da companhia não era das melhores naquela época, o que a obrigou a priorizar negócios mais rentáveis. Mesmo assim, a Sony continuou oferecendo suporte até 2014, quando fechou a última assistência técnica especializada no robô.

Com o avanço da inteligência artificial nos últimos anos, principalmente por iniciativa de companhias como Google e Apple, a Sony entendeu que este é o momento de voltar à cena. Engenheiros que trabalharam no Aibo estão sendo chamados para desenvolver uma nova versão do robô, que deve ser lançada em 2018.

Porém, o novo projeto visa oferecer muito mais do que um robô que se comporta como cachorro. O plano, agora, é incluir funções de assistente virtual, ou seja, fazer o robô ser uma espécie de Google Home ou Amazon Echo. Para tanto, o Aibo se conectará à internet e terá plataforma com suporte a aplicações de terceiros.

Mas o desafio será grande. A própria Sony reconhece que, na comparação com as gigantes norte-americanas, ficou para trás quando o assunto é inteligência artificial (até porque a companhia não tem a quantidade de dados que Google, Amazon e Apple coletam).

A Sony já começou a se mexer para conquistar espaço nesse terreno. A companhia investe grandes somas na Cogitai, startup com sede na Califórnia que desenvolve sistemas de inteligência artificial que se aperfeiçoam continuamente com experiências — mais ou menos como crianças aprendem.

Por enquanto, o assunto vem sendo tratado com discrição. A Sony ainda não oficializou o relançamento do Aibo, mas as chances de que o projeto ressurgir das cinzas são realmente grandes: desde o ano passado que a companhia fala em desenvolver robôs com “conexões emocionais”.

Com informações: Mashable, Nikkei

Mitos e verdades sobre a IA

Existe uma certa afobação na comunidade em torno da Inteligência Artificial. E isso tem acontecido principalmente porque a ideia de máquinas inteligentes gera muita mídia, além de ser um prato cheio para filmes e séries de ficção científica.

Mas a IA ainda está longe de se tornar um ser autônomo, que pensa como um ser humano. O que temos hoje são várias IAs restritas, desenvolvidas para tarefas específicas. Esse é o tema do Tecnocast 064. Dá o play e vem com a gente!

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  • Preferia que investissem mais na área mobile já que ficaram muito pra trás, mas fazer o que.
    (um triste fã da Sony)

    • Programador Front-End

      Mas o investimento na área GAMES tá ó…. uma beleza!

  • Jose X.

    se não fizerem isso não demora muito a Amazon lança alguma coisa parecida, e logo em seguida o Google…

    • Nunca vão fazer isso, pois é uma estupidez lançar um negocio desses…
      Sinceramente, é uma inutilidade que já não tem mais o apelo moderno e inovador de 1999, era outro mundo. Quer fazer algo com fundamento, lança um robo como o NAO ou até o UB TECH que não tem IA mas faz pirueta inacreditáveis. Ou melhor, olha o DINO da Cognitoys, custa 100 dólares e sinceramente é muito mais funcional.

      • Adriano

        Aqui no Japão, existe uma enorme demanda por produtos assim. Os japoneses gostam e não se incomodam de pagar caro por isso.

  • Caraca!! Ganhei do meu pai o Aibo ERS-7 em 2004. Ainda operacional, mas desligado. Imagina esse futuro Aibo, vai custar alguns milhares de dólares + alguns orgãos. Pouts!!

  • daniel

    Li uma matéria falando desses companheiros e é tragicômico o fato da galera ter comprado com uma das promessas que o seu companheiro não morreria. Aí dá uns 15 anos(mais ou menos o quão vive um doggo) e a Sony descontinua o suporte a eles rs.