A Alphabet não perdeu tempo: depois de ter obtido autorização da FCC (órgão dos Estados Unidos equivalente à Anatel), a companhia precisou de cerca de dez dias para colocar os balões do Project Loon nos céus de Porto Rico. A missão é nobre: disponibilizar acesso à internet nas áreas atingidas pelo furação Maria em setembro.

O Project Loon, vale relembrar, começou a ser desenvolvido pelo Google em 2013 (bem antes do surgimento da Alphabet) e mantém seu propósito original: levar internet com auxílio de balões aerostáticos a regiões remotas ou que tiveram os serviços de telecomunicações comprometidos por causa de desastres.

Project Loon

Porto Rico atende a esses requisitos. Um documento divulgado pela FCC (PDF) no último dia 20 aponta que, um mês depois da passagem do furação Maria, 68,2% das torres de telefonia móvel da região continuavam sem funcionar.

A devastação foi tão grande que pode levar meses para os serviços de telecomunicações serem restaurados. Para piorar, boa parte da ilha ainda está sem eletricidade e, estima-se, 30% da população local segue sem água potável. Daí a importância do Project Loon: os balões podem ajudar as autoridades nos trabalhos de recuperação e atendimentos às vítimas, assim como permitir que moradores localizem parentes e amigos.

No comunicado oficial, a Alphabet afirma que está trabalhando em conjunto com a AT&T justamente para permitir que recursos básicos de comunicação estejam disponíveis, como mensagens de texto e navegação na web. Os serviços estão sendo oferecidos gratuitamente via rede LTE.

Não é possível garantir plena disponibilidade de acesso porque, tal como a própria Alphabet reconhece, o Project Loon ainda é uma tecnologia experimental. Mas a companhia espera que os balões possam ajudar a região pelo maior tempo possível.

Para tanto, a equipe responsável pela iniciativa está usando, pela primeira vez, um algoritmo de aprendizagem de máquina para o sistema de controle se antecipar às mudanças do vento e, assim, manter os balões devidamente agrupados sobre a região.

Project Loon

Os balões do Project Loon atingem altitudes de aproximadamente 60 mil pés (quase 20 quilômetros), podem ficar mais de 100 dias na estratosfera, são alimentados por painéis solares e disponibilizam redes com velocidade de até 10 Mb/s (megabits por segundo).

Apple também ajuda

A Apple está fazendo a sua parte na iniciativa. Engenheiros da companhia entraram em contato com a AT&T para desenvolver uma atualização que habilita o iPhone a trabalhar com a frequência de 900 MHz (banda 8). Essa não é uma faixa usual para a região de Porto Rico, mas é a que a Alphabet está usando como base para o Project Loon.

Como a faixa não é usada por padrão, a Apple a deixou desativada no iPhone para poupar bateria. Uma simples atualização desfaz essa medida. O problema é que, como a conectividade da região está comprometida, os usuários do iPhone podem ter dificuldades para baixá-la.

Com informações: The Verge, Mashable

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Carl Segão

Não, esse cara é idiota mesmo.

Carl Segão

É isso aí mano! E a terra é plana sim!

Ô. Praníssima.

Carl Segão

Se existem uma quantidade imensa de satélites, pra que utilizar balões???

Se "existem" uma quantidade imensa de carros, pra que utilizar ônibus? Ou trens? Ou aviões???

Hummm! Sei! No mínimo, estranho tudo isso, não?

Não.

Sabe porque pessoal? Não existem satélites,

Prove que não existem satélites. No aguardo.

aliás, existem sim, são balões...

Claro, claro. E Iridium funciona com balões mágicos no meio do oceano, desertos, e afins. Balões que ninguém nunca viu e que voam sozinhos por anos sem precisar de manutenção, né?

Ah! A Terra é plana!!!

E você é um idiota!

Guilherme Iotti
É isso aí mano! E a terra é plana sim!
...

Sarcasmo ne? Kk

Bugabugale
Sarcasmo ne? Kk
Haggis

Quero um "balãozinho" desses aqui onde moro!

Rod O'Rod Haggis
Quero um "balãozinho" desses aqui onde moro!
Ronaldo Alves
Se existem uma quantidade imensa de satélites, pra que utilizar balões??? Hummm! Sei! No mínimo, estranho tudo isso, não? Sabe porque pessoal? Não existem satélites, aliás, existem sim, são balões... Ah! A Terra é plana!!!
Luiz Claudio Eudes Corrêa
iPhone já suporta LTE na banda 8, talvez a atualização que a ? venha a fazer seja nas configurações da operadora
Daniel
Bela iniciativa da Alphabet!