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Excel apaga dados de 16 mil casos de coronavírus no Reino Unido

Agência de saúde pública usou formato antigo de planilha do Excel (XLS) para registrar casos de COVID-19 no do Reino Unido

Felipe Ventura Por

Funcionários da PHE (Public Health England), agência de saúde pública do Reino Unido, usaram um formato antigo de planilha do Excel para registrar casos de teste positivo do novo coronavírus. O arquivo pode ter no máximo 65 mil linhas; por isso, o programa da suíte Microsoft Office desconsiderou quase 16 mil casos de COVID-19 no país.

Microsoft Excel / desproteger planilha Excel

O que aconteceu no Reino Unido? O serviço NHS Test and Trace, que tenta conter a disseminação da COVID-19 no país, reuniu dados sobre testes do coronavírus em um arquivo CSV (texto com valores separados por vírgula), segundo o The Guardian.

Ele foi enviado para a PHE, que “configurou um processo automático para reunir esses dados no Excel”, diz a BBC. (Isso provavelmente é uma macro em VBA.) O problema: a conversão foi feita para o formato XLS, capaz de guardar até cerca de 65 mil linhas. Essa planilha só poderia armazenar aproximadamente 1.400 casos, porque cada resultado do teste de coronavírus cria várias linhas de dados.

E o que ocorre ao tentar converter para XLS um arquivo que estoure o limite de linhas? Bem, o Excel remove o restante, já que não vai caber na planilha. Por isso, 15.841 casos entre 25 de setembro e 2 de outubro ficaram de fora dos números diários informados pelo Reino Unido; felizmente, isso já foi corrigido.

COVID-19 no Reino Unido

Casos de COVID-19 no Reino Unido informados antes de descobrirem o erro da planilha (em laranja) e os casos não incluídos antes (azul); gráfico por Ars Technica

Qual é a diferença entre planilhas XLS e XLSX do Excel?

O Reino Unido está passando por um novo pico de infecções pelo coronavírus. O país realiza testes de COVID-19 e usa rastreamento de contato para informar quem precisa ficar de quarentena, a fim de reduzir o contágio. Todas as pessoas que testaram positivo foram informadas do diagnóstico; no entanto, se a planilha cortou seus dados, os contatos próximos não receberam o aviso.

Para evitar isso da próxima vez, a PHE precisa usar outro formato de planilha no Excel. O XLS permite armazenar até 65.536 linhas (ou 216) e 256 colunas (ou 28); enquanto o XLSX expande esse limite para 1.048.576 linhas (220) e 16.384 colunas (214).

Erros no uso do Excel já foram responsáveis por dores de cabeça no passado. Um estudo econômico sobre dívida e PIB foi questionado após descobrirem que os pesquisadores usaram fórmulas incorretas na planilha, deixando de incluir diversos países na comparação.

Com informações: Ars Technica.

Comentários da Comunidade

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Andre Kittler (@Andre_Kittler)

Sim, o excel errou, Burro, seu programa burro! Não erra mais isso!
É como um cara codificar um video 4k em xvid (codec…) e reclamar do player depois…

Caleb Enyawbruce (@Enyawbruce)

XLS em pleno 2020?? Aí inocentou…

🤷‍♀️ (@xavier)

O Excel num apagou nada.

Limite do arquivo + incompetência humana + falha/falta de verificação de dados resultou na exclusão de quase 16 mil casos.

Caleb Enyawbruce (@Enyawbruce)

Exatamente. Nesse caso não vejo sentido em culpar a ferramenta. Ainda mais em um uso tão crítico, o mínimo que eles deveriam ter feito é se informar das limitações, que são facilmente encontradas em documentações no site da Microsoft. Joguei “Excel limite linhas” no Google e o primeiro resultado já era a documentação oficial:

² (@centauro)

Usar Excel pra consolidar e analisar dados nessa escala é que nem tentar usar Paint pra replicar uma Mona Lisa.
Dá? Dá.
E tiro o chapéu pra quem consegue, porque exige competência e paciência.

Mas tem formas muito melhores e eficientes de se realizar a tarefa.