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O que é memória RAM [e quanto maior, melhor o celular]?

É comum achar que, quanto mais memória RAM um celular tiver, melhor será. Só que não...

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14 semanas atrás

Uma memória RAM com muitos GB é um argumento bastante usado para vender (ou empurrar) smartphones aos consumidores. Mas o desempenho de um aparelho depende de vários componentes. Com fichas técnicas tão extensas, comprar um celular parece cada vez mais confuso. Os números e a sua relação com o desempenho nem sempre são claros. Uma das especificações mais incompreendidas é a memória RAM.

circuits smartphone / pexels

O que é memória RAM?

A Memória de Acesso Aleatório (em inglês, Random Access Memory, ou apenas RAM) permite a leitura e a escrita de arquivos. Ao contrário da memória de armazenamento, a memória RAM não guarda o conteúdo de forma permanente. E é por isso que você já deve ter precisado limpar a memória RAM do seu celular.

A função da memória RAM é permitir que o processador tenha acesso imediato aos dados que deseja, contribuindo para uma maior rapidez e capacidade de resposta das solicitações. Quanto maior a memória RAM, maior sua “capacidade de trabalho”.

Ao executar um app ou game no seu celular, por exemplo, ele é carregado na RAM. Enquanto os dados de uma aplicativo ainda estiverem na RAM, você poderá voltar de onde parou sem ter que carregá-lo novamente. É por isso que a memória RAM é importante para multitarefa. Os aplicativos carregados ficam lá até que sua RAM fique cheia e precise limpar alguns dados para conseguir abrir espaço para outros.

Não confundir, porém, com armazenamento. A memória de armazenamento interno é responsável por guardar os arquivos (apps, jogos, músicas, documentos e fotos) de forma definitiva em um local dedicado. O armazenamento interno (32GB, 64GB e 128GB) sempre será maior do que a memória RAM (4GB, 6GB, 8GB) por padrão.

Precisamos de muita memória RAM?

Vishal Kara, chefe de produto da Piriform (fabricante do CCleaner) explica que à medida que realizamos mais tarefas nos smartphones, mais memória RAM é necessária para que o celulares continuem funcionando com a eficiência desejada.

“Os smartphones exigem memória de acesso instantâneo para multitarefa — que é o que a memória RAM oferece. Em resumo, a RAM mantém todas as operações funcionando de uma só vez”, explicou ao Digital Trends.

Em teoria, quanto mais seu smartphone tiver de memória RAM, mais poderá absorver processos e, portanto, mais aplicativos estarão sendo executados ao mesmo tempo.

A memória RAM também permite que os processos sejam executados em segundo plano. Alguns desses processos, como quando se baixa mensagens novas no aplicativo de e-mail, são realmente úteis. Outros, como bloatware que você nunca usa, não.

Smartphones com 8 GB de memória RAM

O primeiro smartphone Android (T-Mobile G1, ou HTC Dream) tinha apenas 192MB de memória RAM e o primeiro iPhone 128MB de memória RAM. Os números aumentaram a cada lançamento, chegando ao Galaxy Note 9 com até 8 GB de RAM. O resto do mercado topo de linha, incluindo o iPhone XS, ainda segue com os 4 GB de RAM.

A demanda por memória RAM é crescente, fato. Um usuário médio de smartphone no Brasil abre cerca de 30 aplicativos por mês e mantém mais de 70 aplicativos diferentes instalados, de acordo com pesquisa do App Annie em 2018. Na Coréia do Sul, no Japão e nos Estados Unidos, o total de apps instalados por celular já ultrapassa os 100 (cem!).

Apple / iPhone e apps / como desinstalar app no iphone

Porém, há outros fatores envolvidos.

A somatória dos componentes é que vai determinar se o telefone vai ficar engasgando em tarefas que exigem muitos recursos ou não. Para jogos mobile, por exemplo, é comum ver os requisitos mínimos de RAM. O problema é achar que o mínimo basta e conviver com problemas constantes com a experiência de jogo. Tenha em mente que o mínimo não garante um funcionamento máximo. Garante apenas que funcione.

Às vezes, nem isso.

Lembre-se que tanto o sistema operacional móvel como os apps e jogos abertos estão consumindo memória. De 4 GB disponíveis, é possível que nem tudo esteja livre.

É fato também que o item software está ficando maior e mais complexo, assim como as câmeras dos aparelhos que estão capturando imagens maiores e no formato RAW, realizando mais processamento de imagem pós-clique, em exibindo em telas enormes.

Ter mais memória RAM nem sempre é uma vantagem

Eis que chegamos ao cerne da questão. Se ter muita memória RAM só tem a oferecer melhorias em potencial ao desempenho do aparelho, o que há de errado em ter mais?

1) consumo de energia ⚡

John Poole, da Primate Labs (plataforma de benchmarking Geekbench 4), aponta que, se você não estiver usando, isso poderá prejudicar a bateria. “Quanto mais RAM você colocar no telefone, mais energia será consumida e menor será a duração da bateria”.

Os processos em segundo plano também têm um “custo associado” (qualquer um que tenha usado o app do Facebook no Android sabe o que é). Aplicativos que rodam em segundo plano podem fazer com que o processador funcione para atender a qualquer solicitação e isso contribui para um maior consumo de energia no final das contas.

iPhone - Bateria (Foto por Kārlis Dambrāns/Flickr)

Ainda não vimos um iPhone com 8 GB de RAM, é verdade. Isso é porque a Apple sempre fez mais com menos. Você não vê por aí executivos da Apple falando sobre memória RAM, mas nós sabemos que o iPhone XS Max tem 4 GB de RAM. Qual é o milagre?

2) gerenciamento de memória 👩🏾‍💻

A Apple alcança um desempenho comparável com menos memória RAM por causa do iOS, que gerencia a memória RAM de maneira diferente. Enquanto o Android depende de algo chamado de garbage collection lag (coleta de lixo), o iOS usa uma abordagem reference counting (contagem de referência). Nem melhor, nem pior. Diferente.

O debate sobre isso geralmente é acalorado. Em suma, compreende-se que o sistema de “coleta de lixo” do Android requer mais memória para evitar problemas de desempenho. Aumentar a quantidade de RAM não implica aumento de desempenho. A medida mais efetiva, talvez, fosse mudar as regras de gerenciamento de memória.

A melhor saída, se o seu desejo é fazer um comparativo entre topos de linha com iOS e Android é observar testes de benchmark que submetem aparelhos às mesmas condições. Ou, mesmo se o interesse é comparar o desempenho de Androids de diferentes fabricantes, como Samsung, LG, Motorola, Huawei, Xiaomi e etc.

Há ajustes pontuais que interferem.

3) Uso do smartphone 🤳

Falando de Androids, a quantidade de memória RAM que seu smartphone precisa depende de como você vai usá-lo. Usuários mais exigentes e gamers podem sentir o benefício de ter 6 ou 8 GB nas mãos. Assim como ficarem mais tranquilos de que esses aparelhos seguirão funcionando bem nos próximos dois anos, já que o ciclo de troca de aparelhos só cresce.

Com informações: AppAnnie, DigitalTrends e Android Authority

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